torstai 27. joulukuuta 2012

Ilmainen vaihtoehto Microsoft Office-paketille

Toimisto-ohjelmisto kuuluu nykyisin käytännössä jokaisen tietokoneen perusvarustukseen. Usein toimisto-ohjelmiston virkaa hoitaa Microsoftin oma Office-paketti. Office-paketin hinta on kuitenkin melko korkea esimerkiksi opiskelijan näkökulmasta, joten ilmaisen vaihtoehdon etsiminen käy väistämättä mielessä. Onneksi vaihtoehtoja on olemassa.

Yksi suosituimmista vaihtoehdoista lienee OpenOffice.org -projektista haarautunut LibreOffice-projekti. Ohjelmistopaketista löytyy toimistossa tarpeelliset työkalut, kuten tekstinkäsittely ja taulukkolaskenta. Ohjelmiston laadukas ja erittäin vakaa.

LibreOfficen kehitystahti on varsin verkkainen ja uusia versoita ilmestyy säännöllisin väliajoin. Onneksi ohjelmistossa on sisäänrakennettu päivitystoiminto, jolla ohjelmiston pystyy pitämään ajantasalla ilman erillisiä tarkistuksia ohjelmiston verkkosivuilta. LibreOfficen saa ladattua omalle koneelleen ilmaiseksi ohjelmiston verkkosivuilta Ohjelmisto löytyy myös vapaita ja avoimen lähdekoodin ohjelmistoja kokoavalta VALO CD -kokoelmalta.

Mikäli etsit tietokoneeseesi laadukasta toimisto-ohjelmistoa, eikä Microsoftin Office-paketista maksaminen houkuttele, LibreOffice loistava valinta. Voit imuroida oman kopiosi ohjelmistosta LibreOfficen virallisilta verkkosivuilta Suomenkielisen oikoluvun ja tavutuksen ohjelmistoon tarjoaa Voikko

 


sunnuntai 23. joulukuuta 2012

Kokoelma ilmaisia verkkokalentereita: Webcal.fi

Ihmisellä on muistettavanaan todella suuri määrä erilaisia päiviä. On hääpäiviä, juhlapäiviä, liputuspäiviä, syntymäpäiviä ja monenlaisia muita tärkeitä päiviä.Aiemmin esitelty Googlen kalenteripalvelu tarjoaa hyvän apuvälineen tärkeiden päivien muistamiseksi. Verkossa on myös valmiita kalenteripohjia, joita voi ladata suosikkikalenteriohjelmistoonsa muistamista helpottamaan.

Erinomaisen kokoelman kalentereita tarjoaa kotimainen Webcal.fi -palvelu. Kyseessä on kalenteripalvelu, josta löytyy kalentereita niin nimipäivistä, juhlapyhistä kuin kansallispäivistäkin. Mukana on myös merkittävien henkilöiden syntymäpäiviä, historian tapahtumia ja monenlaisia muita kalentereita.

Palveluun on tällä hetkellä kerätty yhteensä 40 erilaista kalenteria. Palvelun käyttäjä saa tilattua haluamansa kalenterit omaan kalenteriohjelmistoonsa sivustolta ilmaiseksi. Nimipäiväkalenterin laajuutta on jouduttu tekijänoikeudellisista syistä rajoittamaan, mutta muutoin kalenterit kattavat kaikki vuoden päivät.

Palvelu tarjoaa erinomaisen vaihtoehdon yleispäteväksi muistilistaksi vuoden päivistä. Listalta löytyy takuuvarmasti jokaiselle tärkeät päivämäärät ja niiden merkitykset. Mainiona lisänä kalenteriin on sijoitettu myös harvinaisempia merkkipäiviä. Oman osansa ovat saaneet myös hauskat merkkipäivät sekä lemmikkieläinten nimipäivät.

Kokonaisuutena Webcal.fi on erinomainen apuväline juhlapäivien ja esimerkiksi nimipäivien muistamiseen tarjoten samalla mielenkiintoista tietoa esimerkiksi maailman historiasta. Pääset tutustumaan ja tutkimaan palvelun kalenterikokoelmaa suoraan palvelun omilta Internet-sivuilta

perjantai 21. joulukuuta 2012

Apuväline ajankäyttöä helpottamaan: Google-kalenteri

Ihmisillä tuntuu jatkuvasti olevan kiire. Tekemistä on kahdelle kädelle liikaa ja usein pitäisi pystyä olemaan vielä monessa paikassa samaan aikaan, jotta aika riittäisi kaikkeen. Kalenteri on jatkuvasti täynnä uusia merkintöjä.

Hyvänä apuvälineenä ajankäytön säätelyssä on Googlen tarjoama kalenteripalvelu. Kyseessä on ilmainen, verkkopohjainen, sovellus, jonka käytön aloitus on todella helppoa. Käyttöön vaaditaan vain Gmail-sähköpostitunnukset sekä verkkoselain. Käyttö onnistuu myös matkapuhelimella tai tabletilla.

Googlen kalenteripalvelussa voi luoda itselleen useita erilaisia kalenterieta. Käyttäjällä voi olla esimerkiksi syntymäpäiväkalenteri, juhlapäiväkalenteri, kalenteri tulevista palavereista, suoritettavista työtehtävistä ja niin edespäin. Verkossa on tarjolla myös valmiita kalentereita esimerkiksi nimipäivistä, kansallispäivistä, juhlapäivistä ja niin edespäin. Monipuolisen kattauksen kalentereita Google-kalenteriin tilattavaksi löytyy esimerkiski Webcal.fi-sivustolta.

Googlen kalenteripalvelun hienouksiin kuuluu muun muossa mahdollisuus muistuttaa tulevasta merkkipäivästä tai tärkeästä tapahtumasta etukäteen. Kalenteripalvelu huolehtii muitutuksista ponnahdusikkunan, sähköpostiviestin tai kännykkään saapuvan tekstiviestin avulla. Kalenterin voi myös integroida useisiin tietokoneelle tarkoitettuihin kalenteriohjelmistoihin. Lisäksi Googlen kalenteri toimii moitteetta kännykän kalenteriohjelmistolla.

Googlen palveluille tyypillisesti kalenterimerkintöjä voi jakaa muiden käyttäjien kanssa, lisäksi kalenteriin pääsee käsiksi mistä päin maailmaa tahansa verkkoselaimen ja Internet-yhteyden avulla.

Kalenteri on käyttäjälleen kaikilta osin täysin maksuton. Google tarjoaa helppokäyttöisen ja todella hyvin toimivan vaihtoehdon sähköistä kalenteria etsivälle. Googlen kalenteripalvelu on erinomainen lisä perinteisen paperikalenterin rinnalle. Se tarjoaa myös erinomaisen vaihtoehdon puhelimen kalenteriominaisuuksia täydentämään. Pääset tutustumaan Googlen kalenteripalveluun tästä


keskiviikko 19. joulukuuta 2012

Edullinen videokaappari: SilverCrest USB Video Grabber

Omien VHS-kasettien digitalisointiin on muutamiakin eri vaihtoehtoja. Yksi vaihtoehto on siirtää kasetit suoraan DVD-levyksi VHS-DVD -yhdistelmälaitteella. Monissa kirjastoissa on nykyisin asiakkaiden käytettävissä olevat VHS-nauhojen digitalisointilaitteet, joilla omat kasettinsa voi käydä siirtämässä DVD-formaattiin.

On kuitenkin tilanteita, joissa kasetilla olevaa materiaalia on välttämätöntä editoida. Tällöin videomateriaalin siirto ensin DVD-levylle on hieman turhaa, kätevintä olisi saada videot suoraan tietokoneelle. Apuun tulee USB-väylään liitettävä videokaappari, joka mahdollistaa normaaleiden VHS-videoiden tai miksi ei vaikka videokameroiden kytkemisen tietokoneeseen.

Yksi markkinoilla olevista videokaappareista on Lidl-kauppaketjun SilverCrest -tuotemerkin USB Video Grabber. Kyseessä on edullinen ja erittäin pienikokoinen kaappauslaite, joka on varsin helppokäyttöinen.

Paketissa on USB-videokaapparin lisäksi myös tarpeelliset kaapelit videolaitteiden yhdistämiseksi. Kaappariin voi syöttää kuvaa niin komposiittitasoisena kuin myös S-Video-liitännän kautta .Tietokoneelle kuva viedään USB-kaapelia pitkin.

Videokaapeleiden toisessa päässä on micro-USB -tyypin liitin kuvan ja äänen viemiseksi kaapparille. Itse laite on kooltaan USB-muistin ja 3G-modeemin välimaastoa.

Videokaapparin mukana toimitetaaan rajoitetuilla ominaisuuksilla varustettu versio CyberLink PowerDirector -ohjelmistosta. Ohjelmisto on helppokäyttöinen ja käyttöliittymältään selkeä, eikä peruskäyttö vaadi juurikaan teknistä osaamista.

Kaapparin tuottama kuvanlaatu on kohtalaisen hyvää tasoa, eikä esimerkiksi VHS tai Super VHS-kasettien laatu pääse kaapatessa kärsimään.

Suurimmat ongelmat kaapparissa liittyvät ajuripuoleen. Vaikka kaapparin luvataan toimivan hyvin Windows-järjestelmissä, asia ei ole näin yksiselitteinen. On mahdoton sanoa, liittyykö ongelma raudan yhteensopivuuteen, mutta useiden PC-laitteiden kanssa kaappari aiheuttaa Windowsille virheilmoituksen "USB-laitetta ei tunnistettu."

Mikäli näin käy, ajureiden ja ohjelmistojen uudelleenasennus ei useinkaan korjaa ongelmaa, vaan ongelma korjaantuu vain vaihtamalla koko käytettävä PC-laitteisto toiseen. Jos onnistuu saamaan kaapparin toimimaan PC-koneensa kanssa, se toimii varsin mallikkaasti. Ajuriongelmat kuitenkin pakottavat olemaan suosittelematta muuten laadukasta tuotetta. Ongelmia on havaittu sekä Windows XP- että Windows 7-käyttöjärjestelmien kanssa. Erityisesti Hewlett Packard -merkkiset kannettavat tietokoneet ovat olleet SilverCrest USB Video Grabber -videokaapparin kanssa iso harmaiden hiuksien aiheuttaja.

Kokonaisuutena voi sanoa, että SilverCrest tarjoaa laadultaan kohtalaisen videokaapparin varsin edulliseen hintaan. Laite tekee sen, mitä lupaakin. Kuitenkin laajat ajuriongelmat ja varsin heikko ohjeistus sekä tuki pistävät harkitsemaan eri valmistajan laitetta. Kokonaisuutena laite on varsin ristiriitainen kokemus laajojen ajuriongelmien ja heikon tuotetuen vuoksi.

maanantai 17. joulukuuta 2012

CD-levyt helposti mp3-muotoon: CDex

Mp3-formaatti ja Internetin suoratoistipalvelut ovat syöneet fyysisen median markkinoita musiikkipiireissä jo useamman vuoden. Fyysinen media pitää kuitenkin edelleen jossain määrin pintansa pitkää murrosvaihetta läpi käyvillä musiikkiteollisuuden markkinoilla.

Omat CD-levyt halutaan usein muuttaa tietokoneelle mp3-formaattiin. Peruskäyttäjät hoitavat homman helposti ja nopeasti musiikin kuunteluun käyttämällään mediaohjelmistolla. Edistyneemmät käyttäjät saattavat vaatia monipuolisempia ominaisuuksia musiikkitiedostojen formaatin, metadatojen ja muiden tietojen hallintaan.

Monipuolisempia ominaisuuksia kaipaavalle CDex on erinomainen valinta CD-levyjen muuttamiseen tietokoneen kiintolevylle. Kyseessä on ilmainen, avoimen lähdekoodin, Windows-ohjelmisto, jonka etuina ovat helppokäyttöisyys, nopeus ja monipuolisuus.

CDex hallitsee niin CD-levyn pakkaamisen tietokoneelle mp3-formaattiin kuin myöskin tallennuksen pakkaamattomaan wav-formaattiin. Ohjelmistolla onnistuu myös jo tietokoneella olevien tiedostojen konvertointi formaatista toiseen.

CDex osaa hakea levyjen tiedot automaattisesti laajasta CDDB-tietokannasta, joten levyjen tietoja ei läheskään kaikissa tapauksissa tarvitse naputella käsin ohjelmistoon. Ohjelma sisältää myös virheenkorjaustoimintoja, joten parhaassa tapauksessa CDex voi pelastaa naarmuuntuneen heikosti toimivan ääni-CD:n sisällön lopulliselta tuholta.

CDex -ohjelmiston käyttöliittymä on pelkistetty ja yksinkertainen

CDex puolustaa paikkaansa CD-formaatin muuntajana helppokäyttöisyytensä ansioista. Ohjelman monipuoliset ominaisuudet ja säätömahdollisuudet antavat teknistä tietämystä omaaville vapaat kädet tehdä juuri sellaisia äänitiedostoja kuin he haluavat, mutta toisaalta käyttäliittymän suoraviivaisuus ja selkeys eivät vie kokemattomampaakaan tietokoneen käyttäjää muiden ohjelmien pariin.

Mikäli harkitset levykokoelmasi digitalisointia, on CDex ehdottomasti kokeilemisen arvoinen sovellus.

Voit ladata ohjelmiston esimerkiksi Download.fi -palvelun kautta. Ohjelmiston viralliset verkkosivut löytyvät täältä

perjantai 14. joulukuuta 2012

Monipuolisilla ominaisuuksilla varustettu DVD-soitin: Procaster DVD-005

DVD-soittimet ovat olleet jo useamman vuoden kodin viihdekeskuksen varusteita. Markkinoilla onkin nykyään mitä erilaisempia DVD-levyjen pyörittimiä muutaman kymmenen euron hintaluokasta perustason DVD-soittimista aina satoja euroja kustantaviin erikoisominaisuuksilla varustettuihin DVD-soittimiin. Erikoisominaisuutena mainittakoon esimerkkinä vaikkapa karaokevalmius mikrofoneineen ja muine oheiskilkkeineen.

Verkkokauppa.comin oma ProCaster-tuotemerkki on valmistanut jo useamman vuoden ajan erilaisia DVD-soittimia. Tuorein DVD-soitin on saanut mallimerkinnäkseen DVD-005.

DVD-soitin on kooltaan varsin pieni. Kuori on kiiltäväpintainen. Väriltään Procasterin DVD-soitin on kauttaaltaan musta.

Procaster DVD-005 muistuttaa toteutukseltaan esimerkiksi kannettavia CD-soittimia ja joitakin pelikonsoleita. DVD-soittimessa ei ole levykelkkaa, vaan levyaseman päällä on avattava kansi. Toteutus on toimiva, joskin tietää myöskin sitä, että soitin vaatii hieman enemmän säilytystilaa kuin perinteisellä levykelkalla varustettu DVD-soitin.

DVD-soitin on malliltaan sikäli tyypillinen, että itse soittimesta ei löydy kuin perustoimintoja ohjaavat painikkeet. Suurin osa painikkeista on sijoitettuna soittimen mukana tulevaan kaukosäätimeen. Jotain DVD-soittimen pienestä koosta kertonee se, että mukana toimitettava kaukosäädin on pidempi kuin itse laite syvyyssuunnassa mitattuna.



Provaster DVD 005-soittimen tuottama kuvanlaatu on hyvää tasoa sekä Scart- että HDMI-liitännän kautta.

Erittäin tervetulleena lisänä Procasterin soittimesta löytyy USB-liitäntä, jonka kautta voidaan toistaa käytännössä kaikkia DVD-soittimen tukemia tiedostoformaatteja suoraan muistitikulta tai kannettavalta kiintolevyltä.

Rakenteellisessa laadussa on jonkin verran moitittavaa. Ensinnäkin soittimen kiiltävän musta pinta on äärimmäisen herkkä tahroille, joten sormenjäljet ja muut likatahrat näkyvät siinä todella hyvin.

Toinen, isompi, ongelma on levyluukun rakenteen heppoisuus. Levyluukun rakenne on sen verran heikon tuntuinen, että kovemmassa käytössä soitin voi mennä levyluukun osalta rikki hyvinkin helposti.

Kokonaisvaikutelmana Procaster on positiivinen yllättäjä. Teknisesti laite on erittäin hyvää asoa, eikä siinä juuri ole valittamisen aiheita. DVD-005 on erittäin varteenotettava vaihtoehto vioittuneen DVD-soittimen korvaajaksi tai vaikkapa kakkossoittimeksi toiseen huoneeseen. 30 euron hintalapulla varustettu soitin ei ole kukkaron nyörit nurinkurisesti kääntävä hankinta myöskään esimerkiksi matkalle tai mökille DVD-soitinta etsivän kukkarolle. Lisätietoja löytyy valmistajan tuotesivuilta

tiistai 11. joulukuuta 2012

Etähallintaa verkkoselaimen avulla: LogMeIn

Monilla on käytössään nykyisin useampia tietokoneita eri tilanteissa. Töissä käytetään työpaikan tarjoamaa tietokonetta, kotona on mahdollisesti pöytäkone, matkassa kulkee mukana kannettava tietokone ja niin edespäin.

Etähallintaratkaisuita on tarjolla varsinkin kaupallisina versioina varsin korkeaankin hintaan. Markkinoilla on kuitenkin myös yksityiskäytössä täysin ilmaisia ratkaisuita etäkäytön toteuttamiseksi.

Yksi tällaisista on LogMeIn. Palvelu tarjoaa mahdollisuuden hallinnoida tietokoneetta ilman erillistä asiakasohjelmistoa suoraan Internet-selaimen ylitse.

Palvelun käyttö on yksinkertaista. Ensiksi luodaan tunnus ja asennetaan hallinnoitavalle tietokoneelle asiakasohjelmisto. Tämän jälkeen kirjaudutaan palveluun aiemmin luotujen tunnuksien avulla ja tietokoneen hallinnointi voidaan aloittaa. LogMeIn perustuu VPN-teknologiaan ja kaikki liikenne hoidetaan salatusti. Arkaluontoisten tietojen ja asioiden siirtely verkossa on kuitenkin melko riskialtista, eli mitä tahansa asioita ei palvelun kautta kannata hoitaa.

LogMeIn tarjoaa kuitenkin helpon ja näppärän tavan hallinnoida tietokonetta etänä. Palvelu on lyömärön apu myös atk-tukitehtävissä, koska se mahdollistaa ongelmatilanteiden ratkaisun myös tilanteissa, joissa työaseman käyttäminen fyysisesti on jostakin syystä mahdotonta.

Mikäli kaipaat mahdollisuutta käyttää tietokonetta etänä, on LogMeIn tutustumisen arvoinen työkalu. Lisätietoa ja mahdlolisuuden rekisteröityä palvelun käyttäjäksi löydät palvelun virallisilta kotisivuilta


perjantai 7. joulukuuta 2012

Erinomainen Internet-radiosoitiin Android-laitteelle: A Online Radio

Googlen Android-käyttöjärjestelmä on saavuttanut vankan aseman älypuhelinmarkkinoilla. Älypuhelinkäyttäjillä on monesti käytössään myös kiinteähintainen datapaketti teleoperaattorilta. Näin ollen puhelimalla on mahdollisuus esimerkiksi kuunnella Internet-radiota tauotta ilman lisäkustannuksia.

Erinomainen Internet-radiosovellus Android-alustaiselle puhelimelle on A Online Radio. Kyseessä on ilmainen ohjelmisto, joka hallitsee sekä Shoutcast- että Icecast-lähetykset vaivattomasti. Ohjelmsito sisältää tuen sekä aac- että mp3-äänivirroille.

Käyttäjän kannalta erinomainen lisä ilmaisessa ohjelmistossa on sekä Icecast- että Shoutcast-tekniikoilla toteutettujen Internet-radioiden hakemistot. Kuunneltavaa voi etsiä myös syöttämällä haluamansa hakutermit ohjelman sisäiseen hakutoimintoon käsin.  Shoutcast-lähetysten osalta ohjelmsito löytää käytännössä kaikki sellaiset lähetysvirrat, jotka näkvyät julkisina Shoutcast.comin hakemistolle.

Icecast-hakemisto on toteutettu genrepohjaisesti. Käytännössä ohjelmisto antaa Icecast-lähetysvirtoja etsiessä listan genreistä, joita Icecast-tekniikalla lähettävät Internet-radiot ovat lähetysohjelmistoihinsa määrittäneet ja järjestää kanavat niiden perusteella. Toiminto vaikuttaa hieman sekavalta ja epäkäytännölliseltä.

A Online Radio ei edellytä kuulokkeiden kytkemistä päätelaitteeseen, vaan se osaa hyödyntää päätelaitteen omaa äänentoistoa radiovirran toistamiseen.

Kokonaisuutena A Online Radio -sovelluksesta jää varsin positiivinen kuva. Käyttöliittymä on selkeä ja ohjelmiston ehdottomia vahvuuksia ovat suora integraatio Shoutcastin radiotietokantaan. Sen sijaan järkevän Icecast-tietokannan puuttuminen hieman pudottaa ohjelman käyttömukavuutta. Puute on tosin osittain selitettävissä sillä, että Icecast-teknologialla lähettäville tahoille ei ole olemassa hyvin toimivaa ja selkeää hakemistoa, johon listauduttaisiin automaattisesti.

Mikäli omistat Android-päätelaitteen, etkä ole hankkinut siihen vielä Internet-radioita toistavaa ohjelmistoa, A Online Radio on ehdottomasti kokeilemisen arvoinen ohjelmisto. Löydät ohjelmiston helpoiten suoraan Google Play -kaupasta.


maanantai 3. joulukuuta 2012

Vaihtoehtoiset ohjelmat uuteen tietokoneeseen

Oletko aikeissa hankkia uuden tietokoneen? Kaipaako käyttöjärjestelmäsi uudelleenasennusta? Haluatko kokeilla muuten vain uusia, mielenkiintoisia sovelluksia? Olet saapunut oikeaan paikkaan.

Artikkeliin on kerätty ilmaiset vaihtoehdot tietokoneen perustyökaluiksi. Mukana ovat sovellukset netin selailuun, videoiden katseluun, musiikin kuunteluun sekä toimistodokumenttien luomiseen ja muokkaamiseen.

Foobar 2000
Paras jukeboksi Windows-ympäristöön. Kotisivut ja artikkeli 

Gimp
Ilmainen kuvankäsittelyohjelmisto, kilpailija esimerkiksi Adoben Photoshopille. Kotisivut 

Google Chrome ja Mozilla Firefox
Loistavia vaihtoehtoja Internet Explorerille.Chrome tai Firefox 

Libre Office 
Toimiston perusohjelmistot sisältävä paketti, kilpailija Microsoft Officelle. Kotisivut

PDFCreator 
Tulosta dokumentteja ja esimerkiksi verkkosivuja PDF-muotoon. Kotisivut

Sumatra PDF Reader
Kevyt ja nopea ohjelmisto PDF-tiedostoiden katseluun. Toimii myös ilman asennusta. Kotisivut

VLC
Erinomainen videosoitin, todella pätevä vaihtoehto Windows Media Player -ohjelmistolle. Kotisivut 

Skype
Loistava nettipuhelinohjelmisto. Kotisivut 

7-Zip
Hallitse pakattuja tiedostoja helposti. Kotisivut 


Yllä mainitusta listasta löydät näppärästi peruskäyttäjän tärkeimmät työkalut tietokoneen päivittäiseen käyttöön. Jokainen ohjelmista on käyttäjälle täysin ilmainen ja osa on avointa lähdekoodia. Osa ohjelmistoista löytyy aiemmin esitellyltä VALO CD -kokoelmalta.


torstai 29. marraskuuta 2012

Erinomainen ilmainen CD- ja DVD-levyjen poltto-ohjelmisto: InfraRecorder

Tyhjät CD- ja DVD-levyt olivat pitkään erittäin suosittuja formaatteja tiedon tallennukseen ja paikasta toiseen siirtämiseen. Nyttemmin optisen median ovat korvanneet niin usb-tikut, ulkoiset kiintolevyt kuin myöskin Internet-pohjaiset tallennusratkaisutkin

Edelleenkin kuitenkin tulee vastaan tilanteita, joissa CD tai DVD ovat korvaamattomia apuvälineitä. Esimerkiksi käyttöjärjestelmän asennus optiselta medialta on huomattavasti vaivattomampaa kuin usb-muistilta.

Markkinoilla on joitakin ilmaisia poltto-ohjelmistoja, mutta harvoissa on riittävästi ominaisuuksia tehokäyttäjän tarpeisiin. Yksi erinomainen, tehokäyttäjänkin tarpeet tyydyttävä, ohjelmisto on InfraRecorder.

Kyseessä on perinteinen CD- ja DVD-levyjen tekemiseen tarkoitettu ohjelmisto, josta löytyy normaaleiden audio- ja datalevyjen polton lisäksi muun muossa mahdollisuus tehdä standardeista DVD-videotiedostoista normaali DVD-videolevy. Tämä on yksi vahvuus, jolla InfraRecorder peittoaa esimerkiksi kilpailevan CDBurnerXP-ohjelmiston.

Toinen InfraRecorderin ehdottomista vahvuuksista on laadukas käännöstyö. Ohjelman saa halutessaan täysin suomenkieliseksi. Lisäksi ohjelma on lähdekoodiltaan täysin avoin ja kehittyy melko verkkaiseen tahtiin.

Ohjelmistosta on hankala keksiä pahaa sanottavaa. Suosittelen ehdottomasti kokeilemaan InfraRecorderia, mikäli etsit laadukasta, ilmaista, CD- ja DVD-levyjen polttelun hallitsevaa ohjelmistoa. Ohjelma on sisällytetty myös vapaita ja avoimen lähdekoodin ohjelmistoja Windows-käyttäjille tarjoavalle VALO CD-kokoelmalle. Oman kopionsa ohjelmistosta voi imuroida esimerkiksi Download.fi-sivustolta.

tiistai 27. marraskuuta 2012

Kevyet ja kestävät kuulokkeet: AKG K-44

Erilaisia kuulokkeita on markkinoilla lukematon määrä. On edullisia, noin 10-20 euron peruskuulokkeita ja pitkälti toista sataa euroa kustantavia studiokuulokkeita. Kuulokekaupalle lähtevällä on siis loppumaton kirjo eri vaihtoehtoja valittavanaan todella laajalla hintaskaalalla.

Laadukkaat perustason kuulokkeet maksavat noin 25-30 euroa. Esimerkiksi Sony tarjoaa laadukkaat kuulokkeet edellä mainittuun hintaluokkaan.

Varteenotettavan kilpailijan Sonylle tarjoaa paremmin hieman hintavammista studiokuulokkeista tunnettu AKG.

Nyt arvioitavana on AKG:n K44-kuulokkeet. Kyseessä ovat perustason kuulokkeet 20-30 euron hintaluokassa.

Kuulokkeet ovat erittäin kevyet päässä. Tämä on sekä etu, että haitta sillä vaikka kuulokkeet asettuvat hyvin päähän, keveytensä ansiosta pieni pään heiluminen saa kuulokkeet äkkiä putoamaan pois päästä.

Kuulokkeiden päällä on muovinen rakennelma, joka pitää kuulokkeet koossa ja helpottaa säilytystä. Kuulokkeet saa roikkumaan moneen eri paikkaan hyvinkin helposti.

AKG K44 -kuulokkeita ei kovin mielellään ota matkalle mukaan esimerkiksi laukkuun. Kuulokkeiden rakenne on melko kookas, eikä kuulokkeita voi kasata mitenkään kuljetusta varten. Ne tarvitsevat melko paljon säilytystilaa.

Kuulokkeiden äänenlaatu on hintaan nähden oikein hyvää tasoa. Basso on terävä ja tukeva. Diskanteissa on havaittavissa ylimpien äänien osalta lievää kihinää, joka saattaa joillakin musiikkityyleillä ärsyttää korvia.

Kokonaisuutena AKG tarjoaa hintaansa nähden laadukkaan ja erittäin kestävän vaihtoehdon edullisia kuulokkeita etsivälle musiikinkuluttajalle. Pieninä miinuksina diskantin lievä ylikorostuminen ja kuulokkeiden suuri koko.

AKG K-44 mallia uskaltaa suositella etukäteiskuuntelun varauksella. Mikäli haluaa pelata varman päälle, Sonyn MDR-V150 -kuulokkeet tarjoavat rahalle enemmän vastinetta siromman kokonsa ja paremman äänenlaatunsa ansiosta.

lauantai 24. marraskuuta 2012

Laadukas kuulokemikrofoni ammattimaiseen käyttöön: Beyerdynamic MMX 2


Kuulokemikrofoneja on markkinoilla todella runsaslukuinen määrä äärimmäisen laajalla hintaskaalalla. Mikäli käyttö on vain Internet-puheluiden puhumista, eikä tarkoituksena ole tuottaa mitään vakavempaa ääniproduktiota, kuluttajalle riittää ihan hyvin lähellä sijaitsevasta elektroniikkaputiikista hankittu perustason headset. Laadukas vaihtoehto on esimerkiksi Koss SB45.

Beyerdynamic MMX2-kuulokemikrofoni
Kuulokemikrofonien runsaslukuinen valikoima ja laaja hintaskaala hankaloittaa etsintää tilanteessa, jossa tulisi löytää oikeasti hyvälaatuista ääntä tuottava headset, jonka hinta ei nouse ylivoimaisen korkeaksi.

Varteenotettavan vaihtoehdon ammattimaiseen audiotyöskentelyyn tai todellista laatua ja kestävyyttä etsivän pelaajan kuulokemikrofoniksi tarjoaa Beyerdynamic MMX2.

Beyerdynamic MMX2 koostuu kahdesta osasta. Paketissa on sekä erittäin laadukkaas ja päässä todella mukavalta tuntuva kuulokemikrofoni, jossa äänenlaatu on sekä kuuloke- että mikrofonipuolella lähes studiotasoa. 
Pakettiin sisältyvä USB-äänikortti










Toinen osa pakettia on pienikokoinen usb-äänikortti. Valmistajan sivuilta löytyy kuva kyseisestä lisäpalikasta. Käytännössä laite kuulokeulostulon ja mikrofonisisäänmenon itseensä kätkevä pieni laatikko, joka kytketään tietokoneen usb-liitäntään. Lisäksi usb-palikassa on kytkimet kuulokkeiden äänentason säätämiseen ja mikrofonin väliaikaiseen mykistykseen. Mykistyspainikkeen päällä on pieni hillityn sininen led-ilmaisin, joka kertoo, onko mikrofoni mykistetty vai toiminnassa.

Laadullisesti MMX2 on kaikilla osa-alueilla todella mainio. Kuulokkeiden toistoalue on todella laaja ja ääni on puhdas sekä luonnollinen. Myös mikrofonin laatuun on panostettu kunnolla. Mikrofonin äänenlaatu on erittäin luonnollisen kuuloinen. Ääni on puhdas ja selkeä, lisäksi äänessä on todella paljon dynamiikkaa ja se kuulostaa lähes yhtä luonnolliselta kuin puhujan oikea ääni. Mikrofonin suurin ongelma on kaikille kondensaattorimikrofoneille tyypilinen herkkyys. Mikrofoni on erittäin herkkä esimerkiksi hengitykselle ja poimii ylimääräiset äänet armotta talteen. Tämä on kuitenkin tottumiskysymys sillä kaikki kondensaattorimikrofonit ovat herkkiä ylimääräisille äänile. Beyerdynamicin headsetissä ongelma hieman ylikorostuu johtuen mikrofonin sijainnista. Mikrofonipuomi on kyllä säädettävissä, mutta säätövaraa ei ole kovin paljoa. Ongelma on lähinnä tottumiskysymys ja vähenee harjoittelulla sekä oikealla mikrofonipuomin sijoittelulla.

Beyerdynamic MMX 2 maksaa noin 75 euroa. Hinta voi tuntua useasta kalliilta, käyttötarkoituksen ollessa vain esimerkiksi voip-puheluita tai pelaamista. Mikäli kuitenkin kaipaa kestävyyttä, käyttömukavuutta sekä ammattitasoista äänenlaatua, on Beyerdynamic MMX 2 varteenotettava vaihtoehto kuulokemikrofonin etsijälle. Lisätietoja ja kuvia löydät valmistajan tuotesivuilta


keskiviikko 21. marraskuuta 2012

Apuvälineitä työntekoa helpottamaan: verkossa toimivat toimisto-ohjelmistot

Internetin käyttö on ollut useille jo vuosia jokapäiväistä. Sähköposti on ollut pitkään suosittu yhteydenpitoväline, jonka rinnalle on tullut pikaviestimet ja myöhemmin sosiaaliset verkkopalvelut.

Teknologian kehityksen myötä myös Internetin käytön mahdollistavien päätelaitteiden määrä on kasvanut. Matkapuhelimiin saa kiinteitä datapaketteja, tabletit ovat yleistyneet markkinoilla huikeaa vauhtia ja kannettavat tietokoneet kulkevat mukana lähes kaikkialla.

Myös dokumenttien luominen on siirtynyt teknologian kehityksen myötä kohti alusta- ja laitteistoriippumatonta tapaa. Microsoft on kehittänyt Office-ohjelmistostaan verkossa toimivan Office Web Apps -version. Office Web Apps sisältää työkalut Word-, Excel-, ja Power Point-dokumenttien luomiseen ja muokkaamiseen. Ohjelmistot toimivat suoraan Internet-selaimessa.

Office Web Apps tarjoaa erinomaisen vaihtoehdon esimerkiksi muistiinpanojen kirjoittamiseen ja ylläpitoon. Työkaluilla onnistuu myös pienimuotoinen tiimityöskentely ja projektien suunnittelu sekä ylläpito. Vastaavanlaiset palvelut löytyvät myös esimerkiksi Googlelta integroituna heidän Google Drive -verkkolevyyn.

Verkossa toimivat dokumenttien luontiin ja muokkaamiseen tarkoitetut työkalut tarjoavat erittäin helppokäyttöisen ja kätevän apuvälineen esimerkiksi useiden henkilöiden hallinnoimien projektien suunnitteluun ja projektin edistymisen seurantaan. Jokainen voi valita omaan käyttötarpeeseensa sopivat työkalut ja aloittaa käytön ilmaiseksi. Työkalujen käyttöönotto on suoraviivaista ja yksinkertaista kokemattomallekin tietokoneen käyttäjälle, eikä käyttöön tarvita palveluntarjoajan sähköpostiosoitetta lukuunottamatta mitään ylimääräisiä tunnuksia.

maanantai 19. marraskuuta 2012

Laadukas mikrofonipaketti pienellä budjetilla: Samson Q2U

Erilaisia mikrofoniratkaisuita tietokoneille on markkinoilla runsaslukuinen määrä. On edullisia voip-mikrofoneja, kuulokkeiden ja mikrofonin yhdistelmiä ja monenlaisia muita vaihtoehtoja. Hinnat ovat yhtä kirjavia kuin valikoimakin.

Mikäli kaipaa parempaa äänenlaatua kuin mitä normaalit kuulokemikrofonit ja elektroniikkamyymälöissä myytävät edulliset perusmikrofonit tarjoavat, yksi vaihtoehto on hankkia USB-väylään kytkettävä mikrofoni. Kondensaattorimikrofoneja on tarjolla monenlaisia, esimerkiksi näppärän kokoinen Samson Go Mic

Samson valmistaa Go Mic -mikrofonin ohella dynaamisen mikrofonin sisältävää Q2U-pakettia. Paketin sisältö koostuu mikrofonista, kuulokkeista sekä USB- ja XLR-kaapeleista.

Q2U-paketin mikrofoni on mielenkiintoisesti toteutettu. Mikrofonissa on XLR-liitännän lisäksi USB-liitäntä, jolloin äänityksen voi hoitaa suoraan tietokoneelle. Lisäksi mikrofonista löytyy 3,5 millimetrin plugilla toteutettu kuulokeulostulo suoraa monitorointia varten. Mikrofonin alaosaan on myös kätketty äänenvoimakkuuden säädön mahdollistavat painikkeet monitoroinnin äänenvoimakkuuden säätämiseksi.

Laadullisesti Q2U-paketin mikrofoni sekä kuulokkeet ovat varsin hyvää luokkaa. Q2U kestää vertailun esimerkiksi Shuren vastaavan hintaluokan mikrofonien kanssa. Mikrofoni on rakenteeltaan jämäkkä ja tukeva. Pieni miinus tulee mikrofonin suurehkosta koosta, joka selittyy osin mikrofonin teknisellä rakenteella. Q2U:n mikrofoni ei sovellu normaaliin mikrofoniadapteriin, vaan vaati kooltaan suuremman adapterin telinekiinnitystä varten. Mukana tuleva kolmijalka sisältää sopivan kokoisen telineadapterin, mutta toisaalta kolmijalan kierre suurempi kuin normaalin mikrofonitelineen kierre, joten Q2U:n mikrofonin sijoittaminen tavalliseen mikrofonitelineeseen saattaa koitua ongelmaksi.



Paketti on kuitenkin laadullisesti erittäin hyvää tasoa ja kätevän kokonsa ansiosta tarvikkeet kulkevat kätevästi mukana esimerkiksi kannettavan tietokoneen laukussa. Näin ollen äänityksien tekeminen matkalla ollessa on helppoa ja vaivatonta. Q2U tunnistuu tietokoneelle omana äänikorttinaan, joten se on suoraan yhteensopiva eri äänitysohjelmien kanssa ilman ajuriasennuksia.

Paketin kuulokkeet ovat Samsonin valmistamat, mallimerkiltään HP20. Niden sointi on dynaaminen ja toistoalue melko laaja. Kyseessä on hieman perustasoa paremmat kuulokkeet hyvällä käyttömukavuudella.

Noin 60 euron hintainen paketti sisältää mikrofonin, kuulokkeiden ja kaapeleiden lisäksi vielä Cakewalk Music Creator-ohjelmiston, joten mikäli ei vielä ole hankkinut äänieditoria, paketissa saa myös varsin käyttökelpoisen ja laadukkaan editoriohjelmiston.

Samson tarjoaa rahalle todella hyvin vastinetta ja paketti on kauttaaltaan laadukas ja hiottu. Q2U-settiä voi suositella niin äänituotantoa aloitteleville kuin ammattilaisillekin, jotka haluavat saada ääntä talteen tietokonepohjaisesti ajasta ja paikasta riippumatta. Lisätietoa ja kuvia setistä löydät valmistajan tuotesivuilta


torstai 15. marraskuuta 2012

Muistiinpanot sähköiseen muotoon: CintaNotes

Post it -laput ovat varmasti jokaiselle pienenkin kotitoimiston omistajalle tuttuja merkintä- ja muistiinpanovälineitä.

Entäpä, jos käsin kirjoittamansa muistinpanolappuset haluaisikin sähköiseen muotoon? Windows 7 sisältää valmiina muistiinpanosovelluksen, joka tarjoaa peruskäyttäjälle riittävät mahdollisuudet muistilappujen tekemiseen.

Entäpä, jos muistilappuja pitäisi saada tehtyä missä vain, myös tietokoneilla, jotka pyörivät hieman vanhemmalla Windows-käyttöjärjestelmällä? Erinomainen mukana kulkeva ohjelmisto on CintaNotes

Kyseessä on ilmainen pienoisohjelma muistiinpanojen tekemiseen. Ohjelman vahvuuksia ovat melko monipuoliset hakutoiminnot sekä se, että ohjelmisto toimii itsenäisesti täysin ilman asennusta. Muistiinpanot ovat näin ollen helposti kuljetettavissa esimerkiksi työpaikan ja kodin välillä.

CintaNotes sisältää perustoimintojen lisäksi muutamia mielenkiintoisia lisätoimintoja. Esimerkiksi tekstin kopiointi verkkosivulta on nopeaa ja vaivatonta pikanäppäimien avulla. Muistiinpanojen hallinta ja järjestely esimerkiksi erilaisten avainsanojen perusteella helpottaa ja nopeuttaa muistettavien asioiden hallinnointia ja järjestelyä.

Ohjelmisto sisältää myös mahdollisuuden synkronoida muistinpanot verkossa sijaitsevien tallennuspalveluiden, kuten Dropboxin tai SugarSyncin avulla. Kokonaisuutena CintaNotes on loistava valinta ilmaista ja monipuolista muistiinpanosovellusta etsivälle. Ohjelman verkkosivut löytyvät täältä


maanantai 12. marraskuuta 2012

Turhat tiedostot pois helposti ja turvallisesti: CCleaner

Tietokoneelle kertyy ajan saatossa jos jonkinlaisia turhia tiedostoja. Nettiselaimet tallentavat evästeitä, Windows tekee väliakaistiedostoja, tiedostot jäävät pyörimään turhaan roskakoriin ja niin edespäin.

Kiintolevyllä majailee usein gigatavukaupalla tiedostoja, jotka voi huoletta heittää pois koneelta. Miten nämä turhat tiedostot löytää? Apuun tulee kaksi eri työkalua. Ensimmäinen on Windowsin oma levynsiivous, joka kykenee poistamaan käyttäjän valitsemat turhat tiedostot. Levyn siivous -työkalu löytyy Käynnistä-valikosta, Apuohjelmat-sarakkeen kohdasta Järjestelmätyökalut.

Monipuolisempaan siivoamiseen kannattaa käyttää ilmaista CCleaner-ohjelmaa. CCleaner kykenee poistamaan eri nettiselaimien luomat väliakaistiedostot, kuten evästeet, käyttöjärjestelmän turhat tiedostot, tyhjentämään roskakorin ja paljon muuta. Ohjelmasta löytyy myös toiminnot Windowsin rekisterin siivoamiseen ja Windowsin käynnistyksen yhteydessä käynnistettävien ohjelmien hallintaan.

Ohjelman käyttöliittymä on hyvinkin yksinkertainen. Pääikkunasta valitaan halutut toiminnot ja annetaan ohjelman suorittaa loput parilla hiirenklikkauksella. Kielimuurikaan ei ole esteenä, sillä ohjelman saa myös suomenkieliseksi ja suomennos on varsin hyvälaatuista.

CCleaner on äärimmäisen suositeltava ohjelmisto kaikille tietokonetta päivittäin käyttäville, jotka haluavat pitää järjestelmänsä puhtaana ylimääräisistä tiedostoista. Ohjelma on turvallinen ja helppo käyttää, eikä kokematonkaan käyttäjä saa CCleanerilla tietokonettaan solmuun.

Ohjelmasta on olemassa myös muistitikulta ilman asennusta toimiva versio.

CCleanerin voi imuroida itselleen esimerkiksi Download.fi-sivustolta. Ohjelmaa asentaessa CCleaner tarjoaa asennettavaksi Googlen Chrome-selainta, mutta käyttäjä voi halutessaan jättää Chromen asentamatta.

perjantai 9. marraskuuta 2012

Laadukas mikrofoni tietokonekäyttöön: Samson GoMic

VoIP-puheluiden yleistyminen on saanut markkinoilla aikaan erilaisten mikrofoniratkaisuiden tulvan. On nappimikrofoneja, suoraan äänikorttiin kytkettäviä pieniä VoIP-mikrofoneja, perinteisiä kuulokemikrofoneja sekä muita ratkaisuita. Nettipuheluihin riittävän mikrofonin saa edullisesti käytännössä mistä tahansa kuluttajaelektroniikkaa myyvästä kaupasta kohtuullisen edulliseen hintaan.

Mitä tehdä tilanteessa, jossa edullisten mikrofonien äänenlaatu ei ole riittävä? Tai tulee vastaan tilanne, jossa pitäisi saada muutaman ihmisen keskustelutilaisuus talteen tai lähetettyä livenä verkkoon äänimuodossa.

Yksi ratkaisu on ostaa pieni mikseri ja pari edullista mikrofonia. Kaapelien ja mukana kuljetettavan muun tavaran määrää voi vähentää hankkimalla suoraan usb-väylään kytkettävän kondensaattorimikrofonin.

Erinomainen vaihtoehto on Samson Go Mic. Kyseessä on todella kompaktin kokoinen kondensaattorimikrofoni, joka sisältää hintaansa nähden todella paljon ominaisuuksia ja on äänenlaadullisesti erinomaista tasoa.

Go Mic on käytännössä kämmenelle mahtuva usb-väylästä virtansa ottava kondensaattorimikrofoni, johon on kehitelty hyödyllisiä lisäominaisuuksia. Mikrofonissa on USB-liitäntä tietokoneeseen kytkentää varten ja kuulokeliitäntä monitorointia varten. Mikrofoni tunnistuu käyttöjärjestelmälle omana äänikorttinaan automaattisesti, joten äänityksien tekoon voi käyttää haluamaansa ohjelmistoa.

Samson Go Mic
Mikrofonin laidasta löytyy suuntakuvion valitsin, jolla voi määrittää, mistä suunnista mikrofoni ottaa ääntä. Tämä on harvoin nähty ominaisuus tämän hintaluokan mikrofoneissa. Samson Go Mic-mikrofonissa ominaisuus on toteutettu varsin mainiosti ja suuntakuviot ovat juuri, kuten kerrotaankin. Suuntakuvioksi voi valita kardioidin tai pallon.



Go Micin toinen erikoisuus on usb-liitännän yläpuolelle sijoitettu kuulokeliitäntä. Sen avulla äänittäjä voi monitoroida kaikkea, mitä mikrofoniin syötetään suoraan mikrofonista ilman erillisiä kaapeleita tai laitteita. 

Sokerina pohjalla Samson on kehitellyt Go Mic-malliinsa nerokkaan ja monikäyttöisen teline- ja säilytysratkaisun. Mikrofoni on kiinnitetty pallonivelen avulla mitelliseen levyyn, jossa on kiinni klipsi, jonka avulla mikrofonin saa esimerkiksi kannettavan tietokoneen näytön reunaan tai vaikkapa työpisteen valaisimen kulmaan. Lisäksi telineen pohjassa on mikrofonitelineeseen sopiva kierre. Telineen kulmissa sijaitsevat neljä kumitassua estävät mikrofonin liikkumista pöydällä todella tehokkaasti.

Äänenlaadullisesti Go Mic on varsin maino. Taajuusvaste on laaja, eikä millään osa-alueella ole liiaksi asti korostumia. Ainoa pienehkö miinus tulee siitä, että koska kyseessä on kondensaattorimikrofoni, Go Mic ottaa äärimmäisen herkästi talteen myös ympäriltä kuuluvat ylimääräiset äänet.

Kokonaisuutena Samson on onnistunut luomaan nerokkaan ja todella monipuolisen mikrofonin, onnistuen paketoimaan sen kätevään ja hyvin mukana kulkevaan kokoon. Mikrofonin hinta-laatusuhde on erinomaisella tasolla. Go Mic kustantaa noin 40 euroa. Samson Go Mic on erinomainen valinta äänittelyn aloittamista harkitsevalle. Mikrofonilla tallentuvat hyvin niin puheet kuin musiikkikin, eikä esimerkiksi suuremmankaan keskustelijajoukon keskustelun talteen saaminen muodostu ongelmaksi.  Teknisiä tietoja, kuvia, videoita ja muuta sisältöä löydät yrityksen omilta tuotesivuilta

tiistai 6. marraskuuta 2012

Edullinen kuulokemikrofoni: Deltaco HL-7

Erilaiset tietokoneisiin tarkoitetut mikrofonin ja kuulokkeiden yhdistelmät, eli tuttavallisemmin headsetit, ovat viime vuosina yleistyneet vauhdilla verkkopelaamisen ja videopuheluiden siivellä. Erilaisia malleja löytää nykyään käytännössä jokaisesta kodinelektroniikkaa myyvästä liikkeestä, myös jotkin sekatavarakaupat myyvät pientä valikoimaa erilaisia headset-laitteita.

Yksi markkinoilla olevista malleista on Deltacon HL-7 kuulokemikrofoni.

Kyseessä on perustason edullinen kuulokemikrofoni ilman turhia hienouksia. Mikrofoni on laadultaan kohtalaista tasoa, mutta kuulokkeista ei voi sanoa samaa. Kuulokekupit ovat pienet ja niiden sointi on varsin ponneton. Kuulokekupit ovat myös kooltaan varsin pienet, joten päähän asettelu tuottaa lieviä hankaluuksia.

Deltacon kuulokemikrofonissa ison ongelman tuottaa myös kuulokesangan epämiellyttävä muovinen rakenne. Muovisen ja jäykän rakenteen vuoksi kuulokemikrofonin saaminen päähän mukavasti niin, että se olisi päässä mukavasti, on varsin hankalaa.

Hintaa kuulokemikrofonilla on kymmenisen euroa. Hintataso on siis varsin alhainen, mutta itse jättäisin silti tämän kuulokemikrofonin kauppaan ja harkitsisin esimerkiksi Logitechin tai Creativen kuulokemikrofonia. Hintaero jää alle kymmeneen euroon laadun parantuessa huomattavasti. Mikäli budjetin kasvatus ei ole täysin poissuljettua, suosittelen blogissa aiemmin esitellyn Koss SB45-kuulokemikrofonin ostamista.

Vaihtoehtoisesti voi hankkia esimerkiksi Kossin tai Sonyn edulliset kuulokkeet ja niille kaveriksi edullisen mikrofonin kuulokekaapeliin kiinnitettäväksi.

lauantai 3. marraskuuta 2012

Haittaohjelmat pois Windows-koneesta: Super AntiSpyware

Viruksien lisäksi Internet-käyttäjän kiusana ovat olleet jo useamman vuoden ajan myös erikaiset mainos- ja muut haittaohjelmistot. Erilaisia ilmaisia ja maksullisia haittaohjelmatorjujia on markkinoilla lukuisia.

Yksi tarjolla olevista vaihtoehdoista on SUPERAntiSpyware. Ohjelma kykenee poistamaan useita erilaisia haittaohjelmia, tietokanta päivittyy hyvää tahtia.

Ohjelmasta on saatavilla ilmainen ja maksullinen versio. Ilmaisversio on hieman rajoittuneempi,  eikä siinä ole reaaliaikaista suojausta. Myös automaattiset päivitykset ovat poistettu.

Ohjelman käyttö on yksinkertaista ja käyttöliittymän selkeä myös peruskäyttäjän näkökulmasta.

Ohjelman aloitusruudusta löytyy oleelliset toiminnut tietokannan päivitykseen, järjestelmän skannaamiseen ja muihin toimintoihin.

Kokonaisuutena SUPERAntiSpyware tarjoaa käyttäjälle yksinkertaisen ja tehokkaan haittaohjelmapoistajan. Ohjelma hoitaa tehtävänsä hyvin. Mikäli tietokoneestasi uupuu haittaohjelmapoistaja, SUPERAntiSpyware on oiva valinta haittaohjelmien poistajaksi. Ohjelman voi imuroida esimerkiksi Download.fi -sivustolta.

Ohjelman viralliset verkkosivut löytyvät tämän linkin takaa.

Muista suojata koneesi myös viruksilta. Hyvä ilmainen virustorjunta kotikäyttäjille on esimerkiksi Avast!


tiistai 30. lokakuuta 2012

Omat suosikkiohjelmistot aina ja kaikkialla: USB-tikulle asennettavat ohjelmistot

Tietokoneiden käyttäminen esimerkiksi työpaikalla tai koulussa on ollut jo pitkään arkipäivää. Myös kirjastoissa ja nettikahviloissa vietetään aikaa muun kuin oman tietokoneen parissa. Mutta mitä tehdä, jos tietokoneella ei olekaan kotikoneella käyttämiäsi suosikkisovelluksia? Apuun tulee usb-muistitikulle asennettavat ohjelmistot, jotka toimivat suoraan tikulta ilman asennusta.

Internetissä on muutamia erilaisia usb-tikulle asennettavia ohjelmistoja jakavia sivustoja. Esimerkkeinä vaikkapa Portable Apps ja Pendriveapps. Ensiksi mainittu sisältää suoraan usb-tikulle tai vastaavalle tallennusvälineelle sopivia ohjelmistoja. Jälkimmäinen kokoelma sisältää suuremman kokoelman eri ohjelmistoja ja joukossa on myös ohjeita, kuinka tehdä joistakin ohjelmista muistitikulle tai vastaavalle medialle asennetuva versio. Idea ohjelmistoissa on, että ne eivät kirjoita mitään käytettävän tietokoneen kiintolevylle, vaan toimivat täysin itsenäisesti sen tallennusmedian varassa, joilta ohjelmistoja myös kätetään. Muutoin kyseessä on täysiverinen versio ohjelmistosta, johon on kotona tottunut.

Näin ollen esimerkiksi Firefox-selaimen laajennukset voi asentaa myös muistitikulta toimivaan, mukana kulkevaan, versioon. Myös kirjanmerkit, tallennetut lomaketiedot ja muut tiedot kulkevat kätevästi muistitikulla mukana. Salasanojen tallentaminen muistitikulla mukana kulkevan selaimen muistiin on varsin arveluttavaa, eikä sitä voi suositella kenellekään tallennusmedian katoamisvaaran vuoksi.

Enemmän tietotekniikkaa harrastavat voivat halutessaan sentaa kokonaisen Linux-jakkelupaketin usb-tikulle mukaan kulkevaksi. Näin saa halutessaan koko työpöydän mukana kulkevaan muotoon, muistitikulta tai ulkoiselta kiintolevyltä käytettäväksi. Yllä mainitun Pendriveapps-sivuston ylläpitäjtä ovat koostaneet laajan ja useita eri jakeluita käsittävän asennusohjekokoelman Internetiin. Pendrivelinux-sivustolta löytyy useita kymmeniä erilaisia asennusohjeita useille eri jakeluille. Mukana on niin työpöytäkäyttöön tarkoitettuja jakeluita, kuten Ubuntu tai vanhemmille koneille suunnattu Damn Small Linux kuin PC:n huoltoon tarkoitettuja työkalukokoelmia, kuten Ultimate Boot CD.

USB-muisitikulla mukana kulkevat sovellukset ovat erittäin suositeltavia useita eri tietokoneita käyttävän arkea helpottamaan. Muistitikulle asennettuna ohjelmisto toimii täysin itsenäisesti, jolloin käyttäjästä ei jää koneelle mitään jälkiä, eikä käytettävän koneen kiintolevylle kirjoiteta mitään, ellei käyttäjä lataa Internetistä tiedostoa käyttämälleen työasemalle.

perjantai 26. lokakuuta 2012

Erinomainen kokoelma ilmaisia ohjelmia: VALO CD

Tietokoneen käyttäjä törmää usein tarpeeseen hankkia ohjelma tiettyä tarkoitusta varten. Toimistotyöskentelyyn käytetään usein Office-pakettia, kuvankäsittely hoituu Photoshopin tai Paint Shop Pro:n avulla, mediakäytössä on usein Windows Media Player ja niin edespäin.

Mitä, jos vaihtaisit Microsoftin Office-paketin ilmaiseen ohjelmistoon? Entä, oletko harkinnut kuvankäsittelyohjemliston vaihtamista ilmaiseen versioon?

Kaikki nämä ja paljon muuta löydät VALO-CD ohjelmistokokoelmalta. Kyseessä on levy, joka sisältää vapaita, avoimenlähdekoodin ohjelmistoja suomenkielisinä. Kokoelmassa on painotettu suomenkielisyyttä sekä ohjelmsitojen avoimuutta ja vapautta.

VALO-CD sisältää arkisessa tietokonekäytössä tarpeelliset ohjelmistot kuvankäsittelyyn,  Internet-selailuun, toimistossa tarvittavien dokumenttien luomiseen sekä muokkaamiseen ja paljon muuta. Koko listan ohjelmista löydät levyn ohjelmat listaavalta sivulta

VALO-CD on tarkoitettu levitettäväksi DVD-levyllä, mutta kaikki ohjelmat ovat noudettavissa myös VALO-CD-hankkeen nettisivuilta.

Kokonaisuutena VALO-CD projekti on hiottu, laadukas ja monipuolinen kokoelma ohjelmistoja. Paketissa ovat mukana tarpeelliset ohjelmat niin peruskäyttäjän arkeen kuin myöskin tehokäyttjäien erityistarpeita täyttämään, eikä tritysmaailmaakaan ole unohdettu. Lisätietoa VALO-CD -projektista, levyn sekä yksittäisten ohjelmien latauslinkit ja muut oleelliset informaatiot löydät projektin kotisivuilta

tiistai 23. lokakuuta 2012

Ilmaista virustorjuntaa kotikäyttäjille: Avast! Antivirus

Virukset ja haittaohjelmat ovat olleet jo vuosia Internet-käyttäjien kiusana. Markkinoilla on useita erilaisia viruksentorjuntaohjelmistoja niin kaupallisena kuin ilmaisenakin. Yksi näistä on Avast!

Avast! on helppo ja yksinkertainen ohjelma virustorjuntaan. Ohjelma toimii suurimman osan ajasta taustalla kuormittamatta konetta liikaa. Käyttöliittymä on selkeä ja yksinkertainen, joten teknistä tietämystäohjelman käyttöönotossa ei vaadita.

Useista ilmaisista virustorjunnoista poiketen Avast! on saatavilla myös suomenkielellä. Tämä on hyvä asia ihmisille, joilla ei ole erityisen hyvää kielipäätä. Ohjelma tekee sen, mitä kunnon virustorjujan pitääkin. Pitää pöpöt poissa surffailun aikana. Monia ilmaisia virustorjujia kokeilleena voin lämpimästi suositella Avast!-ohjelmaa tietokoneen käyttäjille ohjelman helppokäyttöisyyden ja vaivattomuuden vuoksi.

Ohjelma vaatii kerran vuodessa sähköpostirekisteröinnin. Rekisteröinti tehdään ensi kerran ohjelmaa asentaessa. Sähköpostiosoitteeseen lähetetään linkki, jota klikkaamalla ohjelma on rekisteröity. Rekisteröinnin umpeutumisen lähestyessä Avast! antaa käyttäjälle muistuksen uudesta rekisteröinnistä.

Kaupallisista viruksentorjuntaratkaisuista ei välttämättä kannata vaihtaa ilmaiseen ohjelmistoon. Mikäli kaupallisen ohjelmiston vuosilisenssi on menossa umpeen, eikä jatkuva maksaminen enää kiinnosta tai juuri kaupasta kotiin kannettu tietokone sisältää vain kuukauden kokeiluversion kaupallisesta tietoturvaohjelmistosta, on Avast!-ohjelmavarsin pätevä vaihtoehto tietoturvaratkaisuksi. Ilmainen, helppokäyttöinen ja yksinkertainen ohjelmisto, joka hoitaa tehtävänsä kiitettävin arvosanoin ja kerää muutamanlisäpisteen laadukkaasta suomennoksesta.

Avast!-ohjelman kokeilu on erittäin suositeltavaa, mikäli etsii kotikäyttäjän tarpeet täyttävää, ilmaista, tietoturvaratkaisua. Ohjelman kotisivut löytyvät täältä Ohjelman suomenkielisen version voi imuroida itselleen esimerkiksi Download.fi-palvelusta.

perjantai 19. lokakuuta 2012

Laadukkaat ja kestävät kuulokkeet: AKG K-171

Mp3-soittimien yleistymisen myötä kuulokkeet ovat tulleet entistä lähemmäksi jokaisen kuluttajan arkea. Nykyään on tarjolla mitä erilaisempia kuulokkeita todella laajassa hintaluokassa. Hätätapauksessa kuulokkeet voivat löytyä lähimarketin hyllystä, elektroniikkaa myyvistä vähittäiskaupoista puhumattakaan.

Pitkän linjan kuuloke- ja mikrofonivalmistaja AKG on tehnyt kuulokkeita niin kuluttajille kuin studiossa työskenteleville ammattilaisillekin. Blogissa esitellään nyt jo mallistosta poistunut K171-malli, jonka korvaava malli on K171-MK II.

AKG K171-kuulokkeet
K171 studiokuulokkeet ovat malliltaan suljetut ja kooltaan melko pienet. Kuulokkeet asettuvat hyvin päähän, eivätkä väsytä korvia pidempienkään kuuntelusessioiden aikana. Nahkainen pääpanta tuntuu mukavalta, joskin on kuumalla ilmalla melko hiostava. Vasemmalle puolelle sijoitettu kaapeli, joka on tarpeen vaatiessa vaihdettavissa uuteen,  ei pääse helposti sotkeutumaan esimerkiksi vaatteisiin ja kaapelissa on pituutta riittävästi. Liittimen virkaa hoitaa kullattu kolmen ja puolen millimetrin plugi ja mukana toimitetaan kierrettävä liitinadapteri.

Kuulokkeiden toistoalue on todella laaja, ääni on krikas, tarkka ja erittäin terävä. Sointi on neutraali ja tukeva, eikä mikään osa-alue kuulosta ylikorostuneelta muihin verrattuna. Kuulokkeet kestävät suuriakin äänenpaineita ilman säröä.

Hinnaltaan kuulokkeet ovat keskitasoa. Kuulokemallin seuraaja K171-MKII maksaa noin sata euroa ostopaikasta riippuen.

Kokonaisuutena AKG K171-kuulokkeet ovat hyvin toteutetut ja mukavat kuulokkeet kaikenlaisen musiikin kuunteluun. Koska toisto on melko neutraalia ja terävää, kuulokkeet sopivat minkä tahansa musiikkigenren kuunteluun erinomaisesti. Kokonaisuuden sinetöi vaihdettavissa oleva kaapeli, jonka ansiosta kuulokkeet on helppo ja melko edullinen kunnostaa, mikäli kaapeli sattuu menemään rikki.

Valmistajan tuotesivuilta löytyy lisätietoa ja kuvia kuulokkeista. 


tiistai 16. lokakuuta 2012

Laadukas mikseri todella monipuolisilla ominaisuuksilla ja liitännöillä varustettuna: Allen & Heath ZED14

Blogissa on aiemmin esitelty Alesiksen pikkumikseri ja Behringerin todella pieni, lähes taskukokoinen, usb-mikseri. Seuraavaksi esitellään järeämmän luokan kalustoa suhteellisen edullisella hinnalla. Kyseessä on Allen & Heath ZED-14 mikseripöytä, joka sisältää yhteensä 14 sisäänmenokanavaa. Pöydässä on lisäksi 4  aux-ulostuloa ja tarpeelliset ulostulot äänityslaitteille, kuulokkeille, monitoreille ja niin edespäin.

Kooltaan miskeri on ominaisuuksien ja liitäntöjen määrään nähden melko kompakti, eikä painoakaan ole noin kahdeksaa kiloa enempää. 

Pöydän kanavalistalta löytyy kuusi mikrofoni- ja monokanavaa sekä neljä stereokanavaa. Kaikissa monokanavissa on kolmikaistainen ekvalisaattori, jossa keskiääni on osittain parametrinen. Lisäksi kaikille kanaville voi antaa todella laajan, jopa 69 desibelin esivahvistuksen. Kanaviin on sisällytetty myös 75 hertsin bassoleikkurit. Jokaisella monokanavalla ja pöydän pääulostulolla on myös insert-liitännät esimerkiksi kompressoreja tai ekvalisaattoreita varten.

Stereokanavilla on jokaisella oma etuasteensa ja kaksikaistainen ekvalisaattori. RCA-sisäänmenoja pöydästä löytyy neljä kappaletta, jokaisella oma tasonsäätö. RCA-liitännät voi myös ohjata stereokanavalle mikseristä löytyvillä pienillä kytkimillä. Jokaisella RCA-liitännällä on oma on-off -kytkimensä.

AUX-ulostuloja pöydästä löytyy neljä kappaletta jokaista kanavaa kohden. Kaksi ensimmäistä AUX-ulostuloa käsittelevät signaalin ennen liukua, kaksi jälkimmäistä mukailevat äänen tasoa liukusäätimen mukaan. Neljän stereokanavan osalta kaksi ensimmäistä aux-liitäntää on myös ryhmitettävissä stereoksi. Kahdelle ensimmäiselle AUX-liitännälle löytyy omat tasonsäätöpotikat pääulostulon potikoiden yläpuolelta.

Pöydän ulostulopuolelta löytyy pääulostulon lisäksi kaksi kuulokeulostuloa, joiden molempien äänentasoa säädetään samasta potikasta. Lisäksi pöydässä on RCA-liitännöillä toteutettu monitoriulostulo ja erillinen rec out -liitäntä esimerkiksi ääninauhuria varten. Rec out -liitännän taso mukailee pöydän pääulostuloon menevää signaalia, eikä se näin ollen ole erikseen säädettävissä. Mikserissä on myös mono-out liitäntä, josta saa ulos tarvittaessa pääulostuloon menevän signaalin monotettuna. Pääulostulon liitännät ovat toteutettu uros-XLR -liitännöillä, muutoin pöydästä löytyy plugi- ja RCA-liitäntöjä, mikrofonikanavissa on luonnollisesti erilliset XLR- ja plugiliitännät.

USB-liitännän toteutustavasta eivät vaihtoehdot ja mahdollisuudet kesken lopu. USB kuljettaa ääntä sekä pöydästä ulos, että pöytään sisään. Tietokoneelle menevän ja sieltä tulevan äänen voi ohjata joko omaan kanavaansa tai käyttää tasonsäädössä vain USB-paluulle asetettua pyöritettävää potikkaa.

USB-liitännästä ulos menevää signaalia voi ohjata useammalla eri tavalla. Tietokoneelle voi lähettää kumpaan aux-liitäntään tahansa tulevan signaalin joko ennen tai jälkeen tasonsäädön. Lisäksi pääulostulon signaali on mahdollista lähettää tietokoneelle joko ennen tai jälkeen tasonsäädön. Mikserin usb-liitäntä toimii samanaikaisesti kahteen suuntaan, eli tietokoneella toistettava materiaali on lähetettävissä äänitysohjelmalle suoraan mikserin usb-liitännän kautta ilman erillisiä kaapeleita tai lisälaitteita.

Laadullisesti pöytä on hintaisekseen todella hyvää tasoa. Mikseri ei juurikaan kohise ja mikserillä saa tarpeen vaatiessa vahvistettua todella heikkojakin äänisgnaaleita. Laite on laadultaan hintatasoon nähden erittäin hyvää tasoa. Mikseri on suositeltava hankinta kaikille, joilla on tarvetta työskennellä enemmän äänen parissa ja saada useita äänisignaaleita niputetuksi yhdeksi stereoraidaksi. Lisätietoja ja kuvia löytyy valmistajan verkkosivuilta




lauantai 13. lokakuuta 2012

Erittäin kevyt ja monipuolinen soitto-ohjelmisto tietokoneelle: Foobar 2000

Musiikin kuuntelu tietokoneella on ollut jo pitkään arkipäivää. Omat mp3-kirjastot, Internet-radiot ja muut vaihtoehdot ovat olleet jo pitkään tietokoneenkäyttäjien arkea.

Erilaisia musiikin soittoon ja median hallintaan tarkoitettuja ohjelmistoja on saatavilla lukemattomia määriä. Joillekin riittää Windows Media Player, iPod-käyttäjät taas suosivat iTunesia. Mikäli käytössä on hieman vanhempi Windows-tietokone tai haluaa muuten vain kevyen soitto-ohjelmiston, erinomainen valinta on Foobar 2000.

Foobar 2000 -soitinohjelmiston pääikkuna
Foobar 2000 ei todellakaan koreile ulkoasulla, se on äärimmäisen karu ja nykyaikaisiin, ulkoasulla hienosteleviin, ohjelmistoihin tottuneelle ehkä hieman pelästyttäväkin näky. Ohjelma koostuu yhdestä ainoasta ikkunasta, jossa on tarpeelliset painikkeet ja äänenvoimakkuuden säätö. Soittolista on suoraan painikerivin alapuolella.




Karun ulkoasun alla kytee kuitenkin erinomainen soitinohjelma, joka pursuaa ominaisuuksia. Ohjelmasta löytyy nykypäivän soitinohjelmille perinteiset toiminnot, kuten ekvalisaattori, äänenvoimakkuuden tasaaja ja niin edespäin. Mielenkiintoisena ominaisuutena ohjelma osaa esimerkiksi aloittaa soittamisen automaattisesti uudelleen heti käynnistyksen jälkeen.

Ainakin perinteisillä pc-kaiuttimilla kuunneltuna Foobar 2000 soi oletusasetuksilla hieman kirkkaammin kuin WinAmp, joten jo hienoisen äänenlaadun paranemisen vuoksi ohjelmaa voi suositella useille käyttäjille.Ohjelma parantaa erityisesti perinteisiä PC-kaiuttimia käyttävän musiikinkuluttajan kuuntelukokemusta.

Preferences-valikosta löytyy esimerkiksi laaja ekvalisaattori
Kaikki ohjelman tärkeät toiminnot on kätketty File-valikosta löytyvään Preferences-valikkoon. Ulkoasun muokkaaminen värien osalta on melko yksinekrtaista ja valmiitakin asetuksia on tuoreimpaan versioon saatu mukaan. Ulkoasun voi siis muokata omaa silmää miellyttäväksi, mikäli valkoisella pohjalla oleva musta teksti ei omaa silmää miellytä.

Mikäli kaipaat yksinkertaista ja toimivaa soitinohjelmaa ilman turhia silmäkarkkeja, on Foobar 2000 ehdoton valinta soitinohjelmistoksi. Ohjelma on säädettävyydeltään huippuluokkaa ja osaava käyttäjä muokkaa ohjelmasta helposti mieleisen. Mikäli ei ole halua tai osaamista säätää, ohjelma kelpaa oletusasetuksillakin mainiosti musiikkikirjaston kuluttajaksi. Foobar 2000 tarjoaa vaihtoehdon, jossa ylimääräiset karkit ja turhat härpäkkeet ovat jätetty pois tehden oleellisimmista ominaisuuksista tiivis ja ennen kaikkea kevyt, pieni ja toimiva kokonaisuus.

Ohjelmasta on saatavilla myös ilman asennusta toimiva versio, jonka voi asentaa vaikkapa muistitikulle ja käyttää ohjelmaa esimerkiksi työntekoa piristävänä jukeboksina työpaikan koneella. Ohjelman voi ladata ilmaiseksi ohjelman omilta kotisivuilta



keskiviikko 10. lokakuuta 2012

Ääni jakoon useille korvapareille: Behringer Powerplay Pro-XL HA4700 -kuulokevahvistin

Toisinaan tulee vastaan tilanteita, jolloin yksi kuulokelähtö täytyy pystyä jakamaan moneksi. Jakaminen onnistuu esimerkiksi kodin elektroniikkaa myyvistä liikkeistä löytyvillä adapteripalikoilla. Mutta mitä tehdä, kun vaaditaan enemmän kuin kahdet kuulokkeet samaan laitteeseen? Apuun tulee kuulokevahvisitn.

Markkinoilla on olemassa lukuisia erilaisia kuulokevahvistimia. Yksi näistä on saksalaisen Behringerin valmistama Powerplay Pro-XL HA4700.

Laitteessa on hintaansa nähden riittävästi ominaisuuksia. Kuulokelähtöjä löytyy hulppeat kaksitoista kappaletta, eli jokaista vahvistinta kohden on kolme ulostuloa. Yksi ulostulo on vahvistimen etupaneelissa, loput kaksi löytyvät takapaneelista.

Etupaneelista löytyy myös Direct In-liitäntä sekä kaikille kanaville omat Aux In-liitännät erillisten laitteiden kytkemsitä varten. Laitteen pääulostulot ja pääsisäänmenot ovat sijoitettu takapaneeliin yhdessä virtaliitännän kanssa. Liittimet ovat toteutettu sekä XLR- että 6,3mm plugien avulla.

Behringerin kuulokevahvistin on laadultaan hintataso huomioon ottaen melko hyvä, jättäen kuitenkin hieman toivomisen varaa.

Behringerin kuulokevahvistin kohisee jonkin verran, mutta tämä ei ole kuuntelua häiritsevää. Laite on äärimmäisen altis sähköverkosta tuleville häiriöille. Tämä voi muodostua ongelmaksi esimerkiksi aktiivimonitoreiden kanssa aiheuttaen signaaliin ylimääräisiä  häiriöääniä, vaikka äänen vain kierrättäisi kuulokevahvistimen lävitse. Häiriöitä muodostuu myös, vaikka kuulokevahvistin ei olisi kiinni sähköverkossa.

Yllä kuvailemani ongelma saattaa olla yksilöllinen, joten sen perusteella ei laitetta kannata lähteä tuomitsemaan täysin. Loppuyhteenvetona voi todeta, että Behringer tarjoaa rahoille hyvin vastinetta pienistä laatuongelmista huolimatta. Kuulokevahvistin on lähes välttämätön apuväline tilanteissa, joisa yhdestä äänilähteestä tuleva signaali on jaettava usealle kuulokeparille. Lisätietoa ja kuvia tästä noin sadan euron hintaisesta kuulokevahvistimesta löydät valmistajan  tuotesivuilta


lauantai 6. lokakuuta 2012

Helpotusta pöytätilapulaan: kaksi tietokonetta käyttämään yhtä näyttöä, näppäimistöä ja hiirtä

Nykyään ei ole mitenkään epätavallista, että monilla on kotonaan käytössä useampi tietokone. Joskus niitä on tarve käyttää myös yhtä aikaa. Mikäli pöytätila on vähissä, voi tilanahtautta helpottaa hankkimalla KVM-kytkimen

KVM-kytkin, (muodostuu sanayhdistelmästä "keyboard, video, mouse"), mahdollistaa yhden näytön, näppäimistön ja hiiren jakamisen kahdelle tai useammalle tietokoneelle. Idea on se, että näyttö, näppäimistö ja hiiri kytketään kytkimen sisääntuloihin ja kytkimen ulostulokaapelit kytketään tietokoneisiin.

Esimerkki KVM-kytkimestä


Markkinoilla on KVM-kytkimiä useassa eri hintaluokassa ja erilaisilla ominaisuuksilla. Edullisimmissa malleissa ominaisuudet sisältävät sisäänmenot kahden tietokoneen näytölle, näppäimistölle ja hiirelle. Joissakin on tarjolla myös ääniliitäntöjä ja mahdollisuus käyttää useampaa kuin kahta tietokonetta yhdellä näytöllä, näppäimistöllä ja hiirellä.

Kytkin helpottaa jonkin verran tietokonelaitteistoiden aiheuttamaa johtosekamelskaa. Kytkin tarjoaa myös rahallista säästöä, mikäli toisen koneen näyttö sattuu rikkoutumaan. Lisäksi kytkimet kuluttavat käytössä ollessaan vähemmän sähköä verrattuna kahden näytön yhdistelmään.

Edullisimmillaan laitteen saa hankittua noin 30 eurolla. KVM-kytkin on verraton apuväline esimerkiksi mikrotukihenkilöille. Kytkin nopeuttaa työskentelyä myös tilanteessa, jossa pöytätietokone varaa ainoan käytettävissä olevan näytön ja olisi tarvetta käyttää kannettavaa tietokonetta pöytätietokoneen näytön kanssa.

keskiviikko 3. lokakuuta 2012

Edulliset pc-kaiuttimet: Creative Gigaworks T20

Tietokoneiden äänentoistojärjestelmät ovat vuosien varrella kehittyneet huimaa vauhtia niin kaiuttimien kuin äänikorttienkin osalta. Nykyisin myös emolevyyn integroidulla äänikortilla pärjää melko pitkälle.

Varsinkin kannettavien tietokoneiden kaiuttimet ovat usein heikkoa tasoa. Parempaa äänentoistoa etsivällä on lukematon määrä erilaisia vaihtoehtoja. 

Pitkään markkinoilla ollut PC-äänentoistoa valmistava Creative on valmistanut jonkin aikaa Gigaworks-kaiutinsarjaa, joka tarjoaa edullista äänentoistoa kuluttajille. Nyt testattavana on GigaWorks T20-kaiuttimet.

Creative Gigaworks T20
Kaiuttimet ovat ulkonäöltään tyylikkään näköiset. Takapaneelissa ei juuri ole liitäntöjä. Oikean puolen kaiuttimeen on kätketty virtakaapelin liitin, liitin vasemmanpuoleiselle kaiuttimelle ja linjatason sisäänmeno. Etupaneelista löytyy äänensävynsäätimet ja äänenvoimakkuuden säädin. Etupaneeliin on sijoitettu myös kuulokeulostulo ja niin ikään miniplugilla toteutettu aux in-sisäänmeno, johon voi kytkeä esimerkiksi mp3-soittimen. Valitettavasti kaiuttimissa ei ole rca-liitännöillä toteutettua sisäänmenoa, joten pelikonsolin tai dvd-soittimen kytkeminen vaatii tarkoitukseen sopivan adapterin.

Kaiuttimet ovat äänenlaadullisesti kohtalaiset. Ääni on metallinen ja diskanttivoittoinen, bassopuoli on melko lattea. Äänensävyn säätäminen ei juuri paranna tilanne. Bassopuolen korostuksen vaikutukset ovat melkoisen olemattomat ja diskanttipuolen korostus saa äänen vain kihisemään. Keskiäänien toisto on kunnossa, eikä diskanteissakaan ole hirveästi moittimista. Ääni on kirkas ja selkeä. Kaiuttimien äänenpaine ei helisytä ikkunoita, mutta äänenpainetta riittää pienen tilan täyttämiseksi varsin riittävästi.

Kokonaisuutena voisi sanoa, että Creativen kaiuttimet eivät häikäise, mutta eivät myöskään täysin petä. Laatu on ihan kohtalaista tasoa. Mikäli kuitenkin kaipaa parempaa ääntä, edulliset aktiiviset studiomonitorit ovat ehdoton valinta. Noin 60 euroa kustantava Creative Gigaworks T20-kaiutinpari tarjoaa hintaansa nähden riittävän parannuksen kannettavan tietokoneen omiin kaiuttimiin verrattuna pienessä koossa, joten paljon matkustelevalle kaiuttimet ovat hyvä valinta, olipa sitten aikeissa kytkeä ne mp3-soittimeen tai kannettavaan tietokoneeseen. Creativen tuotesivuihin voi tutustua täällä

lauantai 29. syyskuuta 2012

Hyvä kuulokemikrofoni sopuhintaan: Koss SB45

VoIP-puhelut ovat nykyään monille jo arkipäivää. Äänikeskusteluiden aikaansaamiseksi Internetin välityksellä riittää esimerkiksi kannettavan tietokoneen sisäänrakennettu mikrofoni ja ääntä voi toistaa huoletta kaiuttimista. Mikäli kuitenkin kaipaa hieman yksityisyyttä ja äänenlaadullisesti parempaa mikrofonia, kuulokemikrofoni on hyvä vaihtoehto.

Kuulokemikrofonia ostamaan lähtevällä on valittavanaan lukematon määrä erilaisia vaihtoehtoja eri hintaluokissa. Yksi näistä on PortaPro-kuulokemallistaan tunnetun Kossin SB45-kuulokemikrofoni.

Kossin kuulokkeet ovat tunnetusti laadukkaita ja rakenteeltaan jämäköitä, eikä SB45 tee tässä poikkeusta. Kuulokkeet ovat rakenteeltaan jämäkät, mutta silti tarpeeksi kevyet päähän. Väritykseltään hopeanharmaissa kuulokkeissa on panostettu äänen tasapainoisuuteen. Ääni on kirkas ja selkeä. Bassopuolelta löytyy riittävästi potkua, mutta sitä ei ole ylikorostettu keskiäänien ja diskanttien kustannuksella. Kuuntelukokemus on headsetiksi yllättävänkin miellyttävä.

Mikrofonissa on panostettu puheelle tärkeisiin keskiäänitaajuuksiin jättäen ala- ja yläpään taajuudet taka-alalle. Käytäntö selkeyttää äänenlaatua ja voi joissain tapauksissa vähentää ulkopuolisten häiriöiden määrää.

Kuulokemikrofonin pääpanta ja kuulokkeiden pehmusteet ovat nahkaiset. Kuulokkeet asettuvat tukevasti päähän ja isojen kuulokekuppien ansiosta eivät purista päätä ikävästi. Nahkainen pääpanta on pehmeä ja mukavan oloinen päässä. Kuulokemikrofoni ei aila tuntumaan ikävältä pitkänkään käytön jälkeen.

Kokonaisuutena voi sanoa, että Koss SB45 antaa rahalle hyvin vastinetta. Noin 30 euron hintainen kuulokemikrofoni tarjoaa jokaiselle eurolle runsaasti vastinetta. Koss SB45 päihittää laadullisesti useat saman hintaluokan kuulokemikrofonit niin käyttömukavuuden kuin äänenlaadunkin osalta. Sokerina pohjalla valmistaja tarjoaa tuotteelle elinikäisen takuun. Kuvia ja teknisiä tietoja löytyy valmistajan tuotesivuilta



torstai 27. syyskuuta 2012

Laadukas web-kameran ja mikrofonin yhdistelmä: Blue Eyeball 2.0

VoIP-puhelut ja erityisesti videopuhelut yleistyvät hurjaa vauhtia. Yritykset panostavat yhä kasvavissa määrin videoneuvotteluihin ja etätyöntekoon. Laadukkaille yhteydenpitovälineille on olemassa runsaasti kysyntää. Markkinoilla on kymmeniä erilaisia web-kameroita ja mikrofoneja todella laajalla hintahaarukalla.

Yksi vaihtoehdoista on Blue Microphones -yrityksen valmistama Eyeball 2.0. Kyseessä on laadukas mikrofonin ja web-kameran yhdistävä laite. Onko tämä nyt sitten mikrofonilla varustettu kamera vai kameralla varustettu mikrofoni? Kyllä. Se on molempia erittäin laadukkaasti toteutettuna.

Laitteessa on todella laadukas kondensaattorimikrofoni, jossa on kardioidi suuntakuvio. Äänenlaatu mikrofonissa on lähestulkoon studiotasoinen. Kaikki tärkeät taajuudet toistuvat puhtaasti ja selkeästi, eikä äänessä ole juurikaan ylimääräisiä korostumia tai muita ikävyyksiä. Mikrofoni ottaa ääntä joka suunnasta, jolloin sen voi sijoittaa esimerkiksi kannettavan tietokoneen näytön kulmaan mukana tulevalla kumisella pidikkeellä. Paketti sisältää myös muovisen jalustan, johon laitteen voi asettaa, mikäli sitä haluaa käyttää pöydällä. Jalusta toimii tarpeen vaatiessa kuljetuskotelona.

Kameran tuottamassa kuvassa ei juuri ole häiriöitä ja se pähittää useat edulliset markkinoilta löytyvät web-kamerat. Kuva on kirkas ja värit toistuvat oikein. Kameran voi tarpeen vaatiessa työntää pois näkyvistä laitteen sivuun, jos kokee sen olevan häiritsevästi esillä.

Eyeball 2.0 tunnistuu sekä Windowsissa, että OSX:ssä ilman ajurien asennusta automaattisesti. Järjestelmät tunnistavat laitteen sekä kamerana, että mikrofonina.

Pienenä miinuksena Eyeballiin ei ole sisällytetty kuulokeliitäntää, jolloin kuulokkeet täytyy kytkeä tietokoneen omaan kuulokeulostuloon.

Kaiken kaikkiaan Eyeball 2.0 on erinomainen valinta laadukasta mikrofonia tai web-kameraa etsivälle. Eyeball tarjoaa molemmat yhdessä, kompaktissa paketissa. Markkinoilla on edullisempiakin vaihtoehtoja, mutta Eyeball kannattaa pistää harkintaan, mikäli ei vielä omista web-kameraa tai mikrofonia, sillä laadukkaan headsetin ja edullisen web-kameran hinta saattaa äkkiä nousta Eyeballin tasolle. Valmistajan tuotesivuilta löytyy teknisiä tietoja ja kuvia aparaatista.

maanantai 24. syyskuuta 2012

Edullinen mikrofoni monenlaiseen käyttöön Clas Ohlsonilta

Mikrofoneille on tullut monenlaisia eri käyttötarkoituksia erityisesti Internet-puheluiden yleistyessä. Kannettavista tietokoneista löytyy mikrofonit sisäänrakennettuna, myös verkkokameroihin on lähes poikkeuksetta sijoitettu jonkinasteinen mikrofoni mukaan.

Sisäänrakennetut mikrofonit ovat kuitenkin äänenlaadultaan kehnoja. Edullisen vaihtoehdon äänenlaadun parantamiseen tarjoaa Clas Ohlson, joka myy noin kuuden euron hintaista VoIP-mikrofonia

Mikrofoni on kooltaan äärimmäisen pieni. Laadullisesti mikrofoni peittoaa useita noin 20-30 euron kuulokemikkiyhdistelmien mikrofoneja. Äänenlaatu on selkeä, joskin aavistuksen bassovoittoinen. Pieni miinus tulee myös siitä, että mikrofoni kytketään suoraan äänikorttiin. Näin ollen esimerkiksi pöytäkoneen kanssa käytettäessä on lähes välttämätöntä hankkia kuulokejatkojohto mikrofonin kaveriksi, varsinkin, jos keskusyksikkö on sijoitettu pöydän alapuolelle.

Clas Ohlsonin mikrofoni tarjoaa kuulokkeet omistavalle helpon tavan rakentaa itse kuulokemikrofoniyhdistelmä. Teippaa vain mikrofonin kuulokejohtoon kiinni ja kytkee sopivalla kaapelilla suoraan äänikorttiin. Kannettavien käyttäjät taas voivat parantaa mikrofonilla edullisesti VoIP-piheluiden äänenlaatua jonkin verran paremmaksi.

Mikrofoni ei pärjää laadullisesti esimerkiksi aiemmin esitellyn Zoom H1-tallentimen mikrofoneja, mutta se on suositeltava hankinta heille, joilla on hallussaan jo kuulokkeet, mutta ei mikrofonia. VoIP-mikrofoni on myös oiva valinta esimerkiksi mykistyneen headset-mikin korvaajaksi tai edullisimpien sanelukoneiden sisäänrakennettujen mikrofonien syrjäyttäjäksi.

sunnuntai 23. syyskuuta 2012

Ääntä talteen edullisesti paikasta riippumatta: Zoom H1

Äänituotannon kulut ovat tulleet vuosien mittaan reilusti alaspäin. Nykyään jokaisella on mahdollisuus saada ääniä talteen ilman suuria rahallisia panostuksia. Tekniikan kehitys on yksinkertaistanut laitteita ja tuonut hintatason kuluttajaystävälliselle tasolle. Tallennusmedian vaihtumienn nauhoista ja levyistä muistikortiksi helpottaa äänitetyn materiaalin siirtämistä ja jälkikäsittelyä.

Yksi edullisista äänitinvaihtoehdoista kuluttajalle on Zoomin H1-digitallennin. Kyseessä on stereomikrofonilla varustettu äänitallennin, jonka hinta on pyritty tuomaan alas laadusta liiemmin tinkimättä ja käytön helppous on viety äärimmilleen tekemällä laitteesta mahdollisimman yksinkertainen.

Hieman matkapuhelinta pienemmän laitteen etupaneelista löytyy näytön lisäksi vain yksi rec-painike. Laitteen vasempaan kylkeen on sijoitettuna yhdistetty kuuloke- ja linjatason äänen ulostulo reaaliaikaista monitorointia varten. Liittimen alta löytyy äänenvoimakkuuden säätö.

Oikeassa kyljessä on sijoitettuna mikrofoni- ja linjatason sisäänmeno, äänityksen tasonsäätö, tiedostojen hallintapainikkeet sekä miniusb-liitäntä. Laitteen virtakytkin on sijoitettu usb-liitännän ja painikkeiden väliin. Virtakytkin toimii samalla myös painikkeet lukitsevana hold-kytkimenä.

Takapaneelista löytyy paristokotelo, bassoleikkuri, tallennusformaatin valitsin sekä automaattisen tasonsäädön kytkin. Kaikki taustapaneelin kytkimet ovat kaksiasentoisia liukukytkimiä. Paristokotelon yläpuolelta löytyy myös kameratelineeseen sopiva kierreadapteri tallentimen sijoittamiseksi esimerkiksi pieneen pöytäjalkaan pidempään kestävien äänityksien ajaksi.

Laitteen käyttäminen on erittäin helppoa. Virtojen kytkemisen jälkeen ainoa asia, mitä tarvitsee tehdä aloittaakseen äänityksen, on painaa näytön alapuolella sijaitsevaa rec-painiketta. Tallennuksen lopetus onnistuu samalla painikkeella. Zoom H1:n oranssilla taustavalolla varustettu näyttö kertoo oleelliset infot selkeästi. Ohjelmistopäivityksen myötä näyttö tarjoaa tiedon jäljellä olevasta äänitysajasta, äänenlaadun sekä akun tilan. Näyttö kertoo myös, onko laitteen bassoleikkuri käytössä. Tallennin toimii ohjelmistopäivityksen myötä myös usb-mikrofonina, eli Zoom H1:lla voi tehdä tallenteita suoraan tietokoneelle äyttäen haluamaansa äänieditoria.

USB-liitäntä toimii myös virransyöttönä, eli laitteelle voi tarjota jatkuvaa virtaa esimerkiksi keskustelutilaisuuden taltinoinnissa joko suoraan tietokoneesta tai vaihtoehtoisesti käyttäen apuna usb-muuntajaa tai aiemmin blogissa esiteltyä usb-hubia

Äänenlaadullisesti Zoom H1 päihittää useat edulliset sanelukoneet. Ääni on kirkas ja selkeä, joskin aavistuksen bassovoittoinen. Sisäänrakennetut stereomikrofonit ovat laadultaan passelit, eikä tarvetta ulkoiselle mikrofonille juuri ole. Suuri etu H1:ssa edullisiin sanelimiin verrattuna on tallentimen kyky tallentaa myös linjatasoista signaalia. Näin ollen esimerkiksi tallentimen käyttäminen c-kasetin digitointiin suoraan kasettinauhurin tai stereoyhdistelmän kuulokeliitännästä helpottuu oleellisesti.

Ainoa suurempi miinus laitteessa on sen muovinen rakenne ja kiiltävä kotelointi. Laitteen ulkokuori kerää likaa varsin reilusti ja kuoreen tulee helposti naarmuja, mikäli tallenninta kuljetetaan sellaisenaan esimerkiksi laukussa, taskussa tai repussa. Ongelma on ratkaistavissa hankkimalla esimerkiksi matkapuhelimelle tai kameralle tarkoitettu suojapussi äänittemelle. Vaihtoehtoisesti voi ostaa valmistajan tarjoaman noin 30 euron hintaisen tarvikepaketin, joka sisältää laadultaan heppoisen kolmijalan, nahkaisen säilytyspussin, pop-filtterin, mikrofonitelineadapterin sekä usb-virtalähteen.  Paketin rahallinen vastine on hieman niin ja näin. Tarvikkeet ovat hyödyllisiä, mutta heppoinen kolmijalka syö paketin rahallista arvoa merkittävästi.

Loppuyhteenvetona Zoom H1 on erittäin suositeltava valinta, mikäli tulee tarvetta esimerkiksi keskustelujen tallennukselle. Laitetta voi käyttää myös muistin virkistäjänä esimerkiksi kaupassa käydessään puhumalla kauppalistan talteen ennen kauppaan lähtöä. Vajaan sadan euron hintaisena H1 ei ole käyttömahdollisuuksiinsa nähden järjin suuri rasite lompakolle. Lisätietoja ja kuvia löytyy laitevalmistajan tuotesivuilta



keskiviikko 19. syyskuuta 2012

Verkkotallennuksesta apua tiedostojen siirtelyyn

Ihmisillä on käytössään nykyisin usein enemmän kuin yksi tietokone. Työpaikalla voi olla oma koneensa, kotona voi olla pöytäkone, kannettava taas kulkee matkassa mukana kätevästi. Myös kännykät ja tabletit tuovat oman lisänsä alati kasvavaan laitekirjoon ihmisen arjessa. Ongelmaksi muodostuu väkisinkin tietojen keskitetty hallinta. Kuinka päästä käsiksi tiedostoihin työpaikalta, kotoa ja matkalta?

Yksi vaihtoehto on kuljettaa tiedostoja jatkuvasti mukana usb-muistilla. Tämä ei ole kuitenkaan kovin käytännöllistä kaikissa tilanteissa, sillä tikulle ei välttämättä aina muista tallentaa tuoreinta versiota tekemästään työstä.

Hyvä vaihtoehto ovat internetin pilvipalvelut, kuten Microsoftin SkyDrive tai Google Drive Tiedostojen säilöminen ja käsittely yllä mainittujen palveluiden avulla on helppoa ja nopeaa. Microsoftin SkyDriven yhteydessä toimiva Office-ohjelmisto on äärimmäisen kätevä työkalu esimerkiksi projektien suunnitteluun tiimissä silloin, kun tiimin jäsenet eivät pääse samaan tilaan ideoimaan ja kehittelemään asioita. Itse olen perustanut kaverin kanssa erään projektin suunnitteludokumentin Microsoftin verkkopohjaisen Officen Word-dokumenttiin ja kyseinen työkalu toimii käyttötarkoituksessamme oikein mainiosti.

Mitään kovin arkaluontoista ei verkkopohjaisilla työkaluilla kannata tehdä, mutta useiden projektien suunnitteluun ja esimerkiksi pienten tietokantojen ylläpitoon verkkoratkaisut tarjoavat mainion väylän. Tiedostojen käyttö Internetin ylitse on nopeaa ja tietoihin pääsee käsiksi käytännössä mistä tahansa, mikäli käytössä on nettiyhteys. Sovellukset toimivat selaimella, puhelimella, tabletilla ja muilla päätelaitteilla kätevästi.

Verkkopohjaiset toimistoratkaisut ovat tiimityöskentelyssä lyömätön apuväline monipuolisine mahdollisuuksineen. Mikäli käytät samoja tiedostoja useilla koneilla tai haluat mahdollisuuden muokata toimisto-ohjelmistoilla luomiasi dokumentteja tien päällä, suosittelen tutustumaan Googlen ja Microsoftin ratkaisuihin. Kumpikin yritys tarjoaa oivan ratkaisun monenlaiseen eri käyttötarkoitukseen.

Mikäli tarvitset vain runsaasti tallennustilaa verkossa, eikä esimerkiksi dokumenttien luominen tai muokkaaminen ole tärkeää, ratkaisun tarjoaa Saunalahti iso G-verkkolevyllään. 50 gigatavua verkkotallennustilaa perinteisellä ftp-serverillä varsin huokeaan kuukausihintaan, vieläpä suomalaiselta palveluntarjoajalta. Tutustu iso G-verkkolevyyn Saunalahden sivuilla

perjantai 14. syyskuuta 2012

Kätevä usb-latureiden korvike: ulkoisella virtalähteellä varustettu USB-hubi

Useat laitteet voi ladata nykyään USB-liitännän kautta. Kännyköissä yleistyy micro-usb liitäntä, mp3-soittimet ladataan usb-liitännästä, akkuja valmistavat yritykset tarjoavat akuille usb-liitäntään sopivia latureita. Usein laitteen mukana toimitettavassa laturissa on vain yksi usb-portti. Kaupoista saa ostettua virtalähteitä, joissa on useampi usb-liitäntä, mutta on olemassa toinenkin vaihtoehto. Erillisellä virtalähteellä varustettu USB-hubi. USB-hubeja löytyy varmasti jokaisesta kodinelektroniikkaa myyvästä kaupasta. Edullisimmat mallit sisältävät usein 4 usb-porttia ja kustantavat hieman alle 20 euroa.

Kannattaa katsastaa lähialueen atk- ja kodinelektroniikkaliikkeiden tarjontaa, niin pääsee valitsemaan itselleen sopivimman ratkaisun. Ratkaisu on äärimmäisen kätevä myös siksi, että kaikki latauskaaapelit voi "telakoida" hubiin kiinni ja säilyttää ne yhdessä paikassa. Myös mukaan otettaessa usb-hubi puolustaa paikkaansa.

On erittäin suositeltavaa irroittaa hubin virtalähde sähköverkosta, kun siinä ei ole laitteita kiinni, niin se ei kuluta turhaan sähköä. Samaa käytäntöä on hyvä noudattaa myös muiden latureiden sekä valmiustilavirtaa kuluttavien laitteiden kanssa. Asiaa helpottamaan voi hankkia virtakytkimellä varustetun jatkojohdon, johon kytkee kaikki valmiustilavirtaa kuluttavat laitteet.

keskiviikko 12. syyskuuta 2012

Kohtuuhintaiset aktiivikaiuttimet: ESI nEar 05

PC-tietokoneiden mukana tulevat peruskaiuttimet ovat yleensä melko vaatimattomat. Myös kannettavien tietokoneiden integroidut pienet kaiuttimet ovat auttamatta huono valinta, mikäli tarkoitus on aikaansaada vähänkään laadukkaampaa äänentoistoa. Pienen parannuksen äänentoistoon tuovat jo muutaman kymmenen euron PC-kaiuttimet. Usein muovista valmistettuja pc-kaiuttimia paremman äänentoiston tarjoaa edulliset aktiivimonitorit, joita on markkinoilla useisiin hintaluokkiin lähtien noin viidestäkymmenestä eurosta aina useisiin tuhansiin euroihin.

Seuraavaksi blogissa esitellään hyvä vaihtoehto PC-äänentoistoa parantamaan. Kyseessä on ESI:n valmistamat nEar05 aktiivimonitorit. Studiomonitorit ovat jonkin verran normaaleita pc-kaiuttimia kookkaammat, joten ihan joka pöydälle niitä ei ole hyvä sijoittaa. Studiomonitorit ovat 25 senttimetriä korkeat, 16,6 senttimetriä leveät ja 20 senttimetriä syvät. Monitorit painavat 5 kiloa per monitori.

Liitäntöinä ovat sekä 6,3 millimetrin balansoitu plugisisäänmeno, että XLR-sisäänmeno. Studiomonitorien virtakytkin on sijoitettu monitorin takapaneelin alaosaan. Takapaneelissa sijaitsee myös monitorien äänenvoimakkuussäätimet, jotka ovat sijoitettu liitäntöjen välittömään läheisyyteen.

Äänenlaadullisesti ESI nEar 05 päihittää takuuvarmasti lähes jokaisen lähimarketista tai atk-liikkeestä löytyvän 2.0 ja 2.1 sarjan. Toistoalue on laaja ja dynaaminen. Diskanteissa ja yläkeskiäänissä on havaittavissa jonkin verran korostumaa. nEar 05:n bassopuoli on kohdillaan. Basso on terävä, eikä kumise. Bassopuolella on tosin havaittavissa jonkin verran epätarkkuutta ja honotusta. Tämä on kuitenkin melko pieni ongelma.

ESI nEar 05 on vähintäänkin harkitsemisen arvoinen studiomonitoripari, mikäli olet uusimassa tietokoneesi äänentoistoa. Studiomonitorit sopivat loistavasti myös esimerkiksi television kaveriksi. Myynnissä on myös noin 800 euron hintainen 5.1 -paketti, eli ESI nEar 05 on loistava valinta myös kotiteatteripakettia harkitsevalle.

Studiomonitorien valmistus on valmistajan kotisivujen mukaan lopetettu, mutta tietyillä jälleenmyyjillä on myynnissä erikoiserä kyseisiä monitoreita samaan noin 200 euron hintaan.

Valmistajan tuotesivut sisältävät tuoteinfoa ja kuvia studiomontoreista.


lauantai 8. syyskuuta 2012

Ohje: kierrätä paristot oikeaoppisesti

Eri mediat ovat uutisoineet silloin tällöin parustoastioiden tulipalovaarasta, jonka on aiheuttanut huolimaton paristoiden astiaan laittaminen.

Oikeaoppisesti paristot tulisi viedä kierrätettäväksi siten, että pariston navat ovat teipattu kiinni, jotta ne eivät astiassa pääse koskettamaan toisiaan. Lisäturvan takaamiseksi paristot voi myös laittaa pieneen muovipussiin. Muovipussin saa itselleen esimerkiksi kaupan hedelmäosastolta tai kassalta ilmaiseksi. Turvallisuus- ja kemikaalivirasto Tukes on julkaissut sivuillaan kattavan ohjeistuksen akkujen ja paristoiden oikeaoppiseen kierrätykseen. YouTubessa on aiheesta myös havainnollistava video, jonka voi katsoa artikkelin alta.


Laadukas paristojen korvike: Sanyo Eneloop -akut

Monilla on kotonaan laitteita, jotka saavat virtansa paristoista. On radio-ohjattavia autoja, kameroita, mp3-soittimia, tietokoneen ohjauslaitteita, pelikonsoleiden ohjaimia ja niin edespäin. Laitteet käyttävät paristoja ja tuottavat näin sekä rahanmenoa, että ympäristön kuormitusta. Kannattaakin vaihtaa useimmiten käyttämiensä laitteiden paristot akkuihin.

Akkuja ostamaan lähtevällä on runsaasti erilaisia vaihtoehtoja, mistä valita. Laadukas vaihtoehto on Sanyon valmistamat Eneloop-akut. Noin 22 euron hintaisessa paketissa on mukana neljä kappaletta AA- tai AAA-koon akkuja ja laturi. Akkujen kesto on todella hyvää luokkaa ja esimerkiksi pienen digitaalisen nauhurin kanssa käytettäessä Sanyo Eneloop antaa omakohtaisten kokemuksien perusteella useita tunteja lisää äänitysaikaa verrattuna normaaleihin AA-paristoihin.

Eneloop-akkuja myydään sekä paketissa laturin kanssa, että myös yksittäin. Tarvittaessa akkumäärää voi siis kasvattaa edullisestikin hankkimalla vain lisäakkupaketin. Hyvänä puolena Sanyon laturissa on se, että se lataa akkuja vain niin kauan, kun on tarpeen ja lopettaa lataamisen, kun akut ovat täynnä. Lisäksi samalla laturilla voi ladata sekä AA- että AAA-koon akkuja. Lisäakut maksavat kappalemäärästä riippuen 12-19 euroa.

Eneloopien mukana toimitettavalla laturilla voi ladata joko kahta tai neljää akkua samaan aikaan. Eli jos esimerkiksi digikamerasta loppuu akut kesken kaiken, voi edelliset laittaa Eneloopin latauslaitteeseen latautumaan samaan aikaan, kun seuraava Eneloop-pari latautuu käyttövalmiiksi.

Sanyo Eneloop on laadukas ja suhteellisen edullinen tapa päästä eroon paristoista. Markkinoilla on edullisempiakin vaihtoehtoja, mutta omakohtaisen kokemuksen perusteella kaiken edullisimmat akkuvaihtoehdot ovat alttiita nopealle kulumiselle, jolloin akut eivät ole kovinkaan pitkäikäiset. Sanyo Eneloop-akkujen kanssa en ole havainnut kulumista vielä yli vuodenkaan aktiivisen käytön jälkeen. Sanyo tarjoaa laadukkaan ja pitkäikäisen vaihtoehdon AA- ja AAA-koon akkuja etsivälle. Mielenkiintoinen lisä Eneloop-akuissa on se, että kaikki markkinoilla olevat Eneloop-akut ovat esiladattuja. Kaupasta saa siis heti käyttövalmiin paketin. Lisätietoa löytyy valmistajan virallisilta sivuilta

tiistai 4. syyskuuta 2012

Halpa monikäyttöinen mikseri: Alesis MultiMix 4USB

Blogissa esiteltiin aiemmin Behringerin pieni USB-mikseri, josta voit lukea enemmän tästä

Seuraavaksi on vuorossa kilpailevan laitteen esittely,. Kyseessä on Alesiksen MultiMix4USB-mikseri. Perusominaisuuksiltaan Alesis eroaa hieman Behringerin mikseristä. Alesiksessa on kaksi mikrofoni- ja monokanavaa sekä yksi stereosisääntulo. Ulostuloja on kolme kappaletta. Plugeilla toteutettu pääulostulo, kuulokeulostulo ja USB.

Pöydän molemmissa mikrofonikanavissa on taajuusleikkuri hieman erikoisesti korkeille äänille. Lisäksi ensimmäisestä mikrofonikanavasta voi valita, syötetäänkö kanavaan kitara- vai linjatasoista signaalia. Signaalivalitsin toimii silloin, kun käytetään XLR-sisäänmenojen sijaan plugisisäänmenoja. Molemmille mikrofonikanaville on myös oma pieni phantom-virran kytkin, joten kondensaattorimikrofonien käyttö ei ole ongelmallista.

Stereolinja toimii joko monokanavana tai normaalina stereokanavana. Mokrofonikanaville on olemassa omat panorointisäätimsensä, stereokanavassa on mikseripöydille tyypillinen balansointisäädin. Mikseri ottaa virtansa oman mukana toimitettavan virtalähteen kautta.

Alesis MultiMix4USB-mikserin ikävin puoli liittyy usb-liitännän toteutustapaan. Se on vain puolittain kaksisuuntainen. Mikserillä voi kyllä tallentaa kaikkia siinä olevia kanavia yhdeksi stereoraidaksi usb-liitännän kautta, mutta toistopuolta mikseri ei hallitse kuin kuulokeliitännän osalta. Hyvänä puolena asiassa on se, että mikäli mikseriä käytetään äänikorttina, esimerkiksi Skype-keskustelussa ei voi vahingossakaan käydä niin, että vastapuoli kuulisi oman äänensä kiertävän takaisin omalle tietokoneelleen.

Huono puoli on se, että esimerkiksi internet-radiolähetyksen tallennus Alesiksen mikserillä on hieman hankalaa. Äänet tulisi kierrättää kuulokeliitännästä esimerkiksi mikserin stereokanavaan, jotta tallennuksen voisi tehdä tietokoneella. Vaihtoehtoisesti voi toki käyttää erillistä digitallenninta, mikäli sellainen on käytössä.


Laite on kooltaan hieman Behringerin 302USB-mikseriä isompi, joten se ei kulje ihan yhtä kätevästi mukana. Mikseriin kuitenkin saa tarvittaessa kaksi mikrofonia samanaikaisesti kiinni, joten esimerkiksi muutaman ihmisen välisen keskustelutilaisuuden tallentamiseen Alesis on tilanteeseen sopivien mikrofonien kanssa oiva apuväline.

Kokonaisuutena voisi sanoa, että Alesis MultiMix4USB on hyvä hankinta apumikseriksi ja satunnaiseen äänityöskentelyyn, mutta pääasialliseksi äänitysmikseriksi laitetta ei kannata hankkia, koska pienellä rahallisella lisäpanostuksella saa laadukkaampaa tavaraa. Alesiksen mikserin lyömättömänä etuna kilpailijoihin nähden on kuitenkin mikserin koko ja paino. Kovin monelta muulta valmistajalta ei löydy kahdella mikrofonilitännällä ja USB-äänikortilla varustettua mikseriä, joka mahtuu kannettavan tietokoneen kanssa samaan laukkuun. Laitevalmistajan tuotesivut ovat täällä

keskiviikko 29. elokuuta 2012

Mukavat ja laadukkaat kuulokkeet: Sony MDR-V150

Mp3-soittimet ovat nykyään arkipäivää. Usein niiden mukana kuitenkin tulee heikohkot nappikuulokkeet, joiden kestävyyskään ei aina päätä huimaa. Kuulokekaupoille lähtevällä on valittavanaan kymmeniä, ehkä jopa satoja, erilaisia kuulokevaihtoehtoja.

Yksi näistä on Sony MDR V150. Mattamustat ja lähes kokonaan muovia materiaaliltaan olevat kuulokkeet ovat päässä mukavat. Kuulokkeet ovat saatavana myös valkoisena.

Korvapehmusteet ovat miellyttävän tuntuiset, eikä kuulokkeet purista päätä mistään kohtaa. Kuulokkeiden istuvuutta voi säätää omaan päähän sopivaksi molemmin puolin sijoitellun kahdeksanportaisen säätömekanismin avulla. Kuulokkeiden kaksipuoleinen johto on hieman epämukava johtuen sotkeentumisvaarasta esimerkiksi kaulakorun kanssa. Lisäksi kaapeli on jonkin verran paksumpaa kuin useimmissa markkinoilla olevissa edullisissa kuulokkeissa. Kuulokeliitin on toteutettu kulmaliittimen sijaan suoraan kaapelista lähtevänä.

Kuulokkeiden äänentoistossa ei ole moitittavaa. Sointi on tasainen ja selkeä, taajuudet toistuvat hyvin korkeista diskanteista mataliin bassoihin. Äänensävyssä on vältytty liioilta korostumilta ja toistoalue on tasaisen selkeä ja ennen kaikkea kirkas.

Kuulokkeet istuvat päässä mukavaasti, eivätkä korvat väsy, vaikka kuulokkeiden käyttö venyisi useisiin tunteihin.

Noin 30 euron hintaiset Sonyn kuulokkeet tarjoavat rahoille hyvin vastinetta. Kaksipuoleinen johto tosin hankaloittaa käyttöä esimerkiksi takin kanssa. Lisäksi kaapelin paksuus tekee kuulokejohdosta hieman kankean, jolloin sen kerääminen käytön loputtua on hieman vaativampaa kuin normaalisti. Suora kuulokeliitin on jonkin verran mukavampi kytkeä esimerkiksi mp3-soittimeen, koska kaapeli ei pääse vääntymään mutkalle. Kokonaisuutena voi todeta, että Sony tarjoaa edullisia kuulokkeita etsivälle vastinetta ja MDR-V150 on hyvin varteenotettava kilpailija esimerkiksi Kossin PortaPro -mallille. Mutta kuten aina, vertailu kannattaa, joten kuulokkeita hankkiessa on suotavaa käydä lähimmässä elektroniikka- tai hifimyymälässä koekuuntelemassa ja vertailemassa ennen ostopäätöstä. Teknisiä tietoja ja kuvia kuulokeista löydät valmistajan omilta tuotesivuilta.